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Vmax : Bottas insiste sur la "grosse différence" que peut faire Ferrari

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Vmax : Bottas insiste sur la "grosse différence" que peut faire Ferrari
Par :
11 avr. 2019 à 09:43

Le leader du championnat n'a aucun doute : Ferrari sera particulièrement redoutable ce week-end en Chine, sur un circuit où la puissance moteur et la vitesse de pointe sont impératives pour être performant.

Préoccupé depuis Bahreïn par l'avantage de Ferrari en vitesse de pointe, Valtteri Bottas s'attend à voir les monoplaces de la Scuderia être particulièrement redoutables à Shanghai ce week-end. Rappelant les caractéristiques du tracé chinois, qui propose notamment une ligne droite de plus de 1300 mètres, le pilote Mercedes estime que la puissance moteur des SF90 "peut vraiment faire la différence".

Mercedes a conquis deux doublés lors des deux premiers Grands Prix de la saison, mais il y a deux semaines, c'est bien Ferrari qui avait la main en performance pure. Les Flèches d'Argent ont capitalisé sur l'erreur de Sebastian Vettel et sur la défaillance mécanique rencontrée par Charles Leclerc, sans quoi le résultat aurait été tout autre. 

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"Franchement, il y a une grosse différence en ligne droite", martèle Bottas. "C'était comme ça à Bahreïn, mais c'était le seul circuit, nous verrons si c'est pareil ici. Reprendre quatre dixièmes avec l'unité de puissance en cours de saison est très difficile. Nous travaillerons aussi fort que possible, mais il ne faut pas non plus oublier les autres domaines de la voiture dans lesquels nous pouvons toujours progresser. Ce n'est que le début de la saison, et avec le nouveau règlement, les performances des monoplaces vont énormément progresser."

Bottas a évoqué la semaine dernière cet avantage de quatre dixièmes pris par la Scuderia dans les lignes droites à Bahreïn. Confirmant ce constat, il ajoute que le différentiel est également observé en course, "peut-être pas autant qu'en qualifications, mais presque". "Ils ont vraiment un avantage dans les lignes droites, mais il y avait des virages dans lesquels nous avions le dessus", ajoute-t-il. "Nous devons nous concentrer sur nous-mêmes et améliorer notre package."

Pas de solution miracle à court terme

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1

En connaissance de cause, Mercedes a mis les bouchées doubles lors des deux journées d'essais organisées à Bahreïn dans la foulée du Grand Prix. Néanmoins, les gains à trouver dans l'immédiat sont ailleurs que sur l'unité de puissance.

"Nous avons essayé différentes choses qui étaient prévues pour les essais de Bahreïn", explique le leader du championnat. "Je suis certain que nous avons fait des progrès, mais avec des essais aussi limités, je suis sûr que chaque équipe progresse dès qu'elle fait des tests. Cependant, nous avons certainement avancé. Nous verrons si c'est suffisant, mais je ne peux pas dire que nous ayons réellement débloqué quoi que ce soit en matière de vitesse de pointe, il s'agit juste de performance pure sur la globalité du temps au tour."

"Nous savons évidemment que nous devons travailler, et il y avait un pas en avant inhabituel chez Ferrari en termes de rythme entre le premier et le deuxième Grand Prix. Il y avait bien sûr quelque chose qui n'allait pas chez eux à Melbourne, et peut-être que nous avons maintenant la vision de ce qu'il en est vraiment, on ne sait pas. Comme je l'ai dit, nous savons dans quels domaines nous pouvons progresser et il y a de nouvelles évolutions sur la voiture ici. Espérons que ça puisse nous rendre plus forts, mais c'est difficile d'en dire plus. Nous le saurons très bientôt."

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Auteur Basile Davoine