Boullier – “Nous n’avons rien imposé à Honda”

Éric Boullier affirme que le concept ‘taille de guêpe’ de la McLaren MP4-30 était une bonne idée et que cela n’a pas influencé le design du moteur Honda.

Boullier – “Nous n’avons rien imposé à Honda”
Eric Boullier, Directeur Sportif McLaren avec Yasuhisa Arai, Président Honda Motorsport
Eric Boullier et Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Fernando Alonso, McLaren MP4-30
Fernando Alonso, McLaren avec sa compagne Lara Alvarez
Fernando Alonso, McLaren
Jenson Button, McLaren MP4-30 bloque une roue au freinage
Jenson Button, McLaren MP4-30
Jenson Button, McLaren MP4-30

Le directeur de la compétition chez McLaren avoue qu’en dépit des énormes soucis que cela a généré, adopter cette taille extra fine était souhaitable.

Ce packaging, qualifié d’ultra agressif, mais qui permettait des solutions aérodynamiques intéressantes, a peut-être été un peu trop ambitieux en cette première année de collaboration entre McLaren et Honda.

Toutefois, Éric Boullier affirme que son équipe ne pouvait pas adopter une approche conservatrice. Selon lui, la seule façon de battre Mercedes est de repousser les limites.

Lorsqu'il lui est demandé si ce concept de taille de guêpe était un peu trop ambitieux, Boullier répond : “Nous verrons. N’oubliez pas que durant la saison, nous ne pouvions pas changer tout ce que nous voulions [sur le moteur]. Un des principaux éléments du système de récupération d’énergie du moteur ne produisait pas l’énergie qu’il devait produire. Cela nous a grandement pénalisés, car il nous handicapait de plusieurs secondes au tour durant la course”.

Boullier poursuit : “En principe, si vous désirez battre Mercedes, il vous faut concevoir quelque chose de meilleur. Nous avons donc décidé de concevoir et de travailler sur un projet différent. Était-ce trop ambitieux? Je crois qu’il est trop tôt pour affirmer une telle chose. Nous devons attendre”.

La relation avec Honda

Boullier précise que l’intention qu’avait McLaren de rétrécir à l’extrême la partie arrière de sa MP4-30 n’a pas forcé Honda à faire des compromis sur le design de son V6.

Non. Cela n’a eu aucune incidence sur le design du moteur”, répond Boullier. “Nous leur avons dit que nous voulions produire une monoplace aussi compacte que possible. Par contre, nous ne leur avons jamais imposé quoi que ce soit en termes de taille ou de volume”.

En dépit de quelques tensions occasionnelles, la relation qui unit McLaren à Honda est devenue de plus en plus forte.

Notre relation est peut-être devenue plus solide à force de passer à travers autant d’échecs? Notre partenariat avec Honda est certainement devenu beaucoup plus mature”, ajoute Boullier.

Honda a compris à quel point il était important de s’investir dans ce projet pour espérer gagner un jour. Honda a revu à la hausse ses investissements dans ce projet, ce qui est une bonne nouvelle. C’est un des points positifs de cette dure saison. En ce qui nous concerne, chez McLaren, nous nous sommes regroupés, et avons apporté les changements requis dans notre façon d’opérer.

“Si vous analysez nos performances au courant de la saison, vous remarquerez que nous avons comblé notre retard sur les meilleurs. Nous l’avons fait en dépit de règles strictes. Il y a donc des points positifs à en tirer. Mais nous avons soufferts ensemble, et nous émergerons de cette difficile saison plus forts, plus unis et beaucoup plus efficaces”.

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