Brawn : La réputation de Mercedes reste intacte

Ce qui aurait dû rester discret a finalement été la saga des dernières semaines: les tests privés de l’équipe Mercedes avec Pirelli sur le circuit de Barcelone, dans la foulée du GP d’Espagne, ont suscité une importante polémique dans le sport,...

Ce qui aurait dû rester discret a finalement été la saga des dernières semaines: les tests privés de l’équipe Mercedes avec Pirelli sur le circuit de Barcelone, dans la foulée du GP d’Espagne, ont suscité une importante polémique dans le sport, notamment en raison de l’utilisation d’une monoplace 2013 pilotée par les deux pilotes titulaires au cours de cette séance (de trois jours et 1000 km), pour tester des développements pneumatiques possibles en vue de la saison 2014.

Reconnue responsable mais légèrement pénalisée par la FIA lors du Tribunal (réprimande + interdiction d’aligner une voiture sur les essais réservés aux pilotes débutants), l’équipe ne voit pas sa réputation entachée, estime Ross Brawn, qui sait à quel point l’image publique de Mercedes est importante pour l’implication en F1 du géant allemand.

Nous avons là un dossier non teinté et il était très important pour Mercedes de s’assurer que les faits de cette affaire soient compris”, estime-t-il ainsi. “Cela vous rend plus fort que cela ne vous affaiblit parfois, mais maintenant, c’est mis de côté et nous pouvons nous concentrer sur le reste de l’année”, juge-t-il.

Au-delà de l’affaire en soi, Brawn estime qu’il est désormais important d’apporter plus de clarté aux règles concernant les essais privés. Red Bull et Ferrari menacent désormais de tirer parti de ce qu’ils considèrent être l’absurdité de la situation en réalisant eux-mêmes des tests privés avec Pirelli dans des conditions similaires à celles de Mercedes, s’ouvrant ainsi publiquement au risque de recevoir également une réprimande peu dissuasive. Des journées de tests en cours de saison seront par ailleurs autorisées dans un cadre très règlementé la saison prochaine.

Nous avions raison de penser que nous avions la permission de faire ce test et nous sommes heureux de ce point de vue”, assure Brawn, déterminé à garder sa ligne. “Bien entendu, les choses se sont mal passées et nous avons reçu des pénalités, mais nous comprenons cela et l’acceptons”.

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