Brawn : "Ces deux gamins promettent un brillant avenir à la F1"

Ross Brawn a apprécié le duel âpre que se sont livré Max Verstappen et Charles Leclerc lors du Grand Prix d'Autriche, et ne doute pas de le voir s'installer de plus en plus au fil des années à venir.

Brawn : "Ces deux gamins promettent un brillant avenir à la F1"

L'avenir de la Formule 1 s'est-il écrit sous nos yeux dimanche dernier à Spielberg ? Ross Brawn, lui, semble en avoir l'intime conviction. Sans entrer dans la polémique née de la manœuvre de dépassement de Max Verstappen sur Charles Leclerc à deux tours de l'arrivée, le patron sportif de la F1 est revenu sur le duel offert par les deux pilotes de 21 ans. Aucun doute pour le Britannique : c'est bel et bien l'avant-goût d'une future lutte au sommet qui s'est joué sur le Red Bull Ring, avec un spectacle qui en a ravi plus d'un.

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Parti en pole position pour la deuxième fois de sa carrière, Leclerc est passé tout près d'une première victoire mais devra encore patienter. Verstappen, lui, a offert une de ces remontées dont il a le secret, après avoir manqué son envol. Les profils sont différents entre le pilote Ferrari et le protégé de Red Bull Racing, et c'est probablement ce qui renforce la perspective de les voir s'affronter durablement dans l'esprit de Ross Brawn.

"Je suis particulièrement heureux que les deux premiers du classement forment le plus jeune duo de l'Histoire en tête d'un Grand Prix", rappelle-t-il à l'heure de dresser le bilan de ce neuvième Grand Prix de la saison. "Max Verstappen et Charles Leclerc méritaient tous les deux de gagner, et s'ils avaient terminé dans l'ordre inverse, cela aurait été tout aussi louable."

"Max a fait une course incroyable, surtout si l'on rappelle que son départ était "sous-optimal", pour utiliser un mot qui est populaire en F1. Il a réalisé des dépassements superbes et agressifs, bouclé des tours très rapides avec des pneus qui avaient fait plus de 30 tours, et sa gestion du rythme de course était presque parfaite. Le jeune pilote néerlandais a vraiment fait le spectacle, pour le plus grand plaisir des spectateurs du Red Bull Ring, dont beaucoup portaient une casquette rouge pour rendre hommage à Niki Lauda, mais dont la majorité formait surtout une marée orange."

"Charles a également réalisé une superbe performance, en dominant les essais libres et en décrochant la pole position. Néanmoins, pour la deuxième fois cette année, il a vu ses chances de victoire s'évanouir non loin du drapeau à damier. Malgré la déception, il est clair que le pilote monégasque progresse de plus en plus, affichant une grande maturité dans sa manière de courir et de gérer une situation d'après-course loin d'être simple. Ces deux gamins promettent assurément un brillant avenir à la Formule 1 pour la décennie à venir."

À l'extinction des feux dimanche après-midi, Leclerc et Verstappen formaient la plus jeune première ligne de l'Histoire de la Formule 1. L'un et l'autre peuvent encore battre des records de précocité dans les mois et années à venir...

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