Briatore : Schumacher n'a jamais eu de contrat avec Jordan

Bien qu'il ait disputé son premier Grand Prix de F1 pour le compte de Jordan, Michael Schumacher n'avait aucun contrat avec l'équipe britannique pour la suite des événements, révèle Flavio Briatore.

Briatore : Schumacher n'a jamais eu de contrat avec Jordan

Flavio Briatore assure que lors des débuts de Michael Schumacher en Formule 1, effectués chez Jordan, l'Allemand n'avait pas de contrat pour la fin de saison avec le team britannique. Il a finalement disputé les dernières courses de l'année avec Benetton, puis est resté dans l'équipe jusqu'à fin 1995, remportant deux titres mondiaux au passage. Briatore révèle qu'il n'a jamais été question que l'Allemand reste chez Jordan lors des derniers Grands Prix de 1991.

"C'est n'importe quoi. Nous ne l'avons jamais pris à Jordan", se défend l'Italien dans le podcast Beyond The Grid. "Parce qu'il n'a jamais eu de contrat avec Jordan, à part pour une course. On se rappelle le problème de [Bertrand] Gachot [pilote Jordan en 1991, emprisonné pour avoir agressé un chauffeur de taxi avec du gaz lacrymogène, ndlr]. À l'époque, nous cherchions un jeune pilote car nous n'avions pas le budget pour payer [Ayrton] Senna, ni pour payer [Alain] Prost. Mon idée était très simple : trouver un très bon pilote – le futur Prost, le futur Senna, le futur Gerhard [Berger] – et le développer au sein de l'équipe. Nelson [Piquet] était en fin de carrière, [Roberto] Moreno n'était pas assez bon pour courir en Formule 1."

Lire aussi :

"Jordan n'avait pas de contrat [à long terme] avec Michael Schumacher. Le contrat était très simple : une course, et Jordan attendait 300'000 ou 400'000 € de TicTac. Dans le contrat avec Michael, c'était 'soit tu trouves l'argent, soit notre contrat est nul'. J'ai donné l'argent à Willi Weber [manager de Schumacher, ndlr]. Je lui ai dit : 'Je te paye pour courir, je ne veux pas d'argent des sponsors. Les 400'000 €, je te les paye, et tu n'envoies pas l'argent à Eddie [Jordan]'. Ensuite, nous sommes partis à Monza, sans contrat. Nous n'avons eu aucun contact avec [Jordan]. Eddie criait 'j'ai un contrat', mais il n'en avait pas."

Mais pour faire débuter Schumacher dès Monza au volant de la B191, Briatore devait régler un problème, qui était celui de libérer le baquet alors occupé par Roberto Moreno : "Je n'avais qu'un problème, c'était Moreno. J'ai parlé à Moreno cette semaine-là, je lui ai dit : 'Ce sont tes deux dernières courses. L'an prochain, tu ne courras plus pour nous. Je te paierai ton salaire jusqu'au bout. Je te donnerai un bonus si tu arrêtes maintenant.' Nous étions à l'aéroport de Nice et il m'a dit qu'il fallait qu'il en discute avec sa femme. Puis il m'a appelé pour me dire non."

Michael Schumacher, Benetton

"Le contrat entre Moreno et nous n'était pas vraiment un bon contrat, il n'était pas bien écrit. Parce que c'était le premier contrat, j'y ai fait beaucoup d'erreurs. L'avocat de l'équipe m'a dit qu'il fallait le refaire, car la différence entre le châssis et la voiture n'était pas claire. Nous avions écrit châssis dans le contrat. À Monza, j'ai dit au juge que l'on parlait du châssis dans le contrat, jamais de la voiture. Quand Moreno a commencé à comprendre, nous avons trouvé un accord, et Michael a pris le volant."

Lire aussi :

Enfin, l'ancien directeur d'équipe révèle également avoir discuté avec Ayrton Senna à l'époque où celui-ci voulait quitter McLaren. Briatore a invité le Brésilien chez lui pour essayer de l'engager aux côtés de Schumacher en 1994, mais a rapidement compris que les salaires offerts par McLaren et Williams étaient impossibles à suivre pour Benetton. Quelques semaines plus tard, Senna décida de rejoindre Williams.

"Je me rappelle une fois où Senna est venu chez moi à Londres, à l'époque où il se disputait avec Ron Dennis, en 1993. Nous avons bu un verre de vin, mangé du salami, et il m'a dit : 'Flavio, je gagne un million par course. Est-ce possible que je coure pour toi ? Que me proposes-tu ?' J'ai répondu : 'Bien sûr, je t'offre du salami et du fromage, j'espère que c'est meilleur que chez McLaren. Mais après, ce que je te propose, c'est de te payer un million [pour l'année]'. Sa réaction : 'D'abord, il m'en faut davantage. Ensuite, ton équipe n'est pas ma priorité'. Mais quand j'ai mis Schumacher dans la voiture, il a défendu Moreno – pas Piquet, avec qui il ne s'entendait pas."

Avec Benjamin Vinel

partages
commentaires
Vidéo - Un tour de Silverstone à l'envers dans F1 2019

Article précédent

Vidéo - Un tour de Silverstone à l'envers dans F1 2019

Article suivant

Norris plus nerveux en simracing qu'au volant d'une F1

Norris plus nerveux en simracing qu'au volant d'une F1
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1
Pilotes Michael Schumacher
Équipes Benetton , Jordan
Auteur Emmanuel Touzot
Comment évolue la course au développement en F1 ? Prime

Comment évolue la course au développement en F1 ?

Comme il est de coutume en Formule 1, le Grand Prix d'Espagne a vu l'introduction d'évolutions sur les monoplaces, ce qui nous a donné un meilleur aperçu de la hiérarchie de la saison 2021.

Formule 1
16 mai 2021
Pourquoi Ricciardo peine à s'adapter chez McLaren Prime

Pourquoi Ricciardo peine à s'adapter chez McLaren

Les premiers pas de Daniel Ricciardo chez McLaren ont été difficiles, même si l'Australien semble être sur la bonne voie. Encore faut-il confirmer après une adaptation complexe à sa nouvelle écurie.

Formule 1
15 mai 2021
Comment le drame d'Elio de Angelis a changé la F1 Prime

Comment le drame d'Elio de Angelis a changé la F1

Il y a 35 ans, Elio de Angelis a connu un accident au Circuit Paul Ricard, lequel n'aurait jamais entraîner sa mort, et dont la Formule 1 a tiré des leçons précieuses.

Formule 1
14 mai 2021
Les changements nécessaires pour adapter Barcelone à la F1 moderne Prime

Les changements nécessaires pour adapter Barcelone à la F1 moderne

Ces dernières années, les critiques sont devenues récurrentes envers le circuit de Barcelone, présent au calendrier depuis désormais trente ans. Malgré un spectacle de bonne facture en 2021, notamment grâce à la bataille stratégique entre Mercedes et Red Bull, le tracé catalan a de nouveau affiché ses failles, qui doivent être réparées pour atteindre les objectifs de la F1 actuelle.

Formule 1
13 mai 2021
L'acteur qui a contribué aux sept titres consécutifs de Mercedes Prime

L'acteur qui a contribué aux sept titres consécutifs de Mercedes

Mercedes règne en maître sur la Formule 1 depuis le début de l'ère hybride, et c'est en partie grâce à Petronas.

Formule 1
12 mai 2021
Monaco : Pourquoi Villeneuve a échoué là où son père a triomphé Prime

Monaco : Pourquoi Villeneuve a échoué là où son père a triomphé

Au volant de la meilleure monoplace du plateau, Jacques Villeneuve n'a pas marqué le moindre point au Grand Prix de Monaco en 1996 et en 1997, avec deux des pires courses de sa carrière. Son père Gilles s'était pourtant illustré en Principauté.

Formule 1
11 mai 2021
Les notes du Grand Prix d'Espagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Espagne 2021

Après le Grand Prix d'Espagne, quatrième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
10 mai 2021
Red Bull a besoin que Verstappen fasse moins d'erreurs Prime

Red Bull a besoin que Verstappen fasse moins d'erreurs

Affronter la grande puissance de Mercedes et son atout Lewis Hamilton a toujours exigé le meilleur de Red Bull et de Max Verstappen. Mais après avoir commis quelques erreurs supplémentaires lors du Grand Prix du Portugal, le pilote néerlandais a montré les failles qu’il doit combler s’il veut lutter pour le titre jusqu’à la fin de la saison.

Formule 1
8 mai 2021