Button enchanté par les progrès de McLaren

Au premier Grand Prix de la saison, les pilotes McLaren ont eu une mauvaise surprise, partant des 10e et 15e places de la grille pour ne finir que 9e et 11e

Au premier Grand Prix de la saison, les pilotes McLaren ont eu une mauvaise surprise, partant des 10e et 15e places de la grille pour ne finir que 9e et 11e. Comparé aux standards auxquels McLaren est habituée, la nouvelle monoplace n'est pas satisfaisante, ce qui n'empêche pas Jenson Button de faire preuve d'un optimisme à toute épreuve. “En ce qui me concerne, je joue toujours le championnat, c'est mon objectif. Sans aucun doute. Sebastian m'a presque battu pour le titre en 2009 alors qu'il n'avait pas marqué de points lors des quatre premières courses”, argumente le Champion du Monde, qui oublie que le manque de réussite de Vettel se limitait aux deux premières courses de cette saison-là. Malgré des améliorations difficiles à constater en regardant le résultat brut, Button estime que McLaren a fait des progrès très importants de Melbourne à Sepang. “Il y a eu un énorme revirement de situation pour nous”, affirme le Britannique. “Lors de la majeure partie de la course, à Sepang, nous étions plus rapides que les Lotus. Mais aussi plus rapides que les Ferrari. Qui l'eût cru cinq jours auparavant ?La voiture n'est toujours pas parfaite, on l'a vraiment préparée à la hâte pour Sepang”, admet-il. “Le point positif, c'est qu'il y a beaucoup de voitures compétitives qui se prennent des points les unes aux autres, c'est exactement ce dont nous avons besoin”. En effet, lors des deux premiers Grand Prix, on a déjà vu cinq pilotes et quatre équipes différentes sur le podium, Vettel étant le seul à y être monté deux fois déjà. Button ne voit donc que des raisons d'être optimiste : “En ce moment, je suis très heureux parce que nous avons fait d'énormes progrès. Et je sais ce que l'équipe est capable de réaliser dans les semaines à venir pour amener une voiture performante en Chine”. Ces dernières années, McLaren a connu une certaine réussite sur le circuit de Shanghai avec un doublé en 2010, une nouvelle victoire en 2011 et ses deux pilotes sur le podium en 2012. Malgré la confiance de Button, de tels résultats semblent difficiles à atteindre cette année.

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