Charles Leclerc, quatrième : "C'est comme une victoire"

Charles Leclerc est aux anges, ayant arraché une inespérée quatrième place au Grand Prix du 70e Anniversaire.

Charles Leclerc, quatrième : "C'est comme une victoire"

Charles Leclerc ne cesse décidément pas d'impressionner au volant de la décevante Ferrari SF1000. Tandis que son quadruple Champion du monde de coéquipier Sebastian Vettel était embourbé au cœur du peloton, Leclerc est l'un des trois seuls pilotes à avoir fait fonctionner une improbable stratégie à un arrêt. L'usure des gommes était particulièrement forte à Silverstone, avec une gamme de pneus Pirelli un cran plus tendre que le week-end précédent sur le même circuit.

Lire aussi :

Leclerc a commencé la course par un relais de 18 tours avec les pneus mediums qu'il avait déjà utilisés en Q2, avant de parcourir les 34 boucles restantes en gommes dures. Le Monégasque a longtemps maintenu un rythme similaire à celui des Racing Point, voire des Mercedes avec ses ses enveloppes à bandes blanches, pourtant mises à rude épreuve. Il s'est finalement classé quatrième, depuis la huitième position de la grille.

"Je suis tellement content !" s'exclame Leclerc au micro de Sky Sports F1. "Pour moi, c'est comme une victoire. Bien sûr, ça ne paraît pas fameux d'appeler une quatrième place une victoire, mais telle est notre situation actuelle. L'an dernier, je pense que ma principale faiblesse était la gestion des pneus, et j'ai travaillé très dur. Chaque fois que je travaille et que j'obtiens des résultats en piste, c'est une immense satisfaction. Là, je m'attendais à finir huitième dans le meilleur des cas. Je suis donc extrêmement content de cette quatrième place."

Le pilote Ferrari est en tout cas particulièrement surpris par le niveau de performance qu'il a atteint. De la 19e à la 29e boucle, il a repris dix secondes à la Mercedes de Valtteri Bottas avec des pneus cinq tours plus neufs, alors que du 33e au 42e passage, avec des gommes 14 tours plus usées, il s'est maintenu à moins de trois secondes du Finlandais. En fin d'épreuve, il n'a pu résister au retour de Lewis Hamilton après l'arrêt au stand de ce dernier.

"Nous étions très contents, et à vrai dire, il nous faut analyser la course pour comprendre pourquoi nous étions si rapides", poursuit Leclerc. "Franchement, je ne comprends pas vraiment comment nous avons accompli cette performance, car même à la fin du relais en durs, j'étais très rapide. À un certain stade, j'ai même pensé à attaquer Bottas, ce que je croyais impossible cette année. J'ai essayé de résister à Hamilton car c'est mon droit de choisir quand le faire. Au début, je lui a laissé de la place, car j'étais concentré sur ma course. À la fin, j'étais [provisoirement] sur le podium et j'y ai cru jusqu'au bout. Le podium aurait été inattendu et exceptionnel, mais finalement je n'ai pas pu me défendre."

Leclerc s'est en tout cas emparé de la quatrième place du championnat avec 45 points au compteur, à comparer aux dix petites unités dont dispose son coéquipier Vettel.

partages
commentaires

Voir aussi :

Les revenus de la F1 se sont effondrés de 500 M€ lors du confinement

Article précédent

Les revenus de la F1 se sont effondrés de 500 M€ lors du confinement

Article suivant

Hamilton : Des pneus comme des "ballons" avec les nouvelles pressions

Hamilton : Des pneus comme des "ballons" avec les nouvelles pressions
Charger les commentaires
Le "pas en arrière" qui sera bénéfique à la F1 Prime

Le "pas en arrière" qui sera bénéfique à la F1

Ses jours étant apparemment comptés, le MGU-H semble devoir être supprimé des futures règles moteur de la Formule 1, afin d'attirer de nouveaux constructeurs. Bien que cela puisse apparaître comme un changement de direction, les avantages pour les équipes et les fans pourraient faire de cette décision un choix judicieux.

Pourquoi le duel 2021 pour le titre est encore loin du pire Prime

Pourquoi le duel 2021 pour le titre est encore loin du pire

La Formule 1 reprend ses droits pour le Grand Prix de Russie, deux semaines après le dernier épisode du combat entre Max Verstappen et Lewis Hamilton. Alors que les incidents de Silverstone et de Monza ont suscité la controverse, ils manquaient heureusement d'un élément qui, jusqu'à présent, sépare la lutte pour le titre de 2021 des pires exemples de batailles peu glorieuses...

Formule 1
23 sept. 2021
Comment la Formule 1 s'est rendue peu attrayante pour les nouvelles équipes Prime

Comment la Formule 1 s'est rendue peu attrayante pour les nouvelles équipes

Le plafonnement des budgets en Formule 1 a été présenté comme le sauveur de plusieurs équipes et a contribué à garantir leur viabilité pour les investisseurs. Mais il existe déjà un autre mécanisme qui a eu le même effet et qui dissuade fortement ceux qui ont les moyens de créer seuls une nouvelle équipe.

Formule 1
22 sept. 2021
Le défi colossal d'une écurie qui "mérite mieux" Prime

Le défi colossal d'une écurie qui "mérite mieux"

Qui mieux que le directeur technique d'Alfa Romeo pour décrire avec précision les enjeux majeurs auxquels est confrontée l'écurie pour préparer 2022 ? Motorsport.com s'est longuement entretenu avec Jan Monchaux.

Formule 1
20 sept. 2021
Vettel et Schumacher, un lien fort et précieux Prime

Vettel et Schumacher, un lien fort et précieux

Mick Schumacher n'est pas le seul "fils de" à avoir atteint la Formule 1, mais il y est parvenu en l'absence de son père ces dernières années. Pour Sebastian Vettel, Michael a été une idole d'enfance puis un mentor et désormais, l'Allemand joue le rôle de "grand frère" pour Mick. Que sait-on vraiment de la place qu'il occupe dans la progression du nouveau Schumacher ?

Formule 1
19 sept. 2021
L'autre incident du GP d'Italie dont la F1 devrait se soucier Prime

L'autre incident du GP d'Italie dont la F1 devrait se soucier

Le crash de Max Verstappen et Lewis Hamilton a fait les gros titres lors du Grand Prix d'Italie. Le Halo a permis au pilote Mercedes de ne pas être blessé, mais deux jours plus tôt, la Formule 1 avait déjà échappé au pire, cette fois-ci dans la voie des stands.

Formule 1
18 sept. 2021
Daniel Ricciardo, la transformation estivale Prime

Daniel Ricciardo, la transformation estivale

Entre les difficultés du printemps et sa victoire retentissante au Grand Prix d'Italie, Daniel Ricciardo s'est transformé d'une manière quasiment inattendue.

Formule 1
16 sept. 2021
Enrique Bernoldi, le rookie oublié de la cuvée 2001 Prime

Enrique Bernoldi, le rookie oublié de la cuvée 2001

En 2001, Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya et Fernando Alonso, ayant tous mis fin au règne de Michael Schumacher, ont fait leurs débuts en Formule 1. Le quatrième rookie de l'année, Enrique Bernoldi, n'a pas connu une carrière aussi heureuse.

Formule 1
15 sept. 2021