Charlie Whiting revient sur l'association Lauda-Piquet

Avant d'être directeur de course du championnat du monde de Formule 1, Charlie Whiting a été mécanicien puis ingénieur pour les équipes Hesketh et Brabham

Avant d'être directeur de course du championnat du monde de Formule 1, Charlie Whiting a été mécanicien puis ingénieur pour les équipes Hesketh et Brabham.

En 1979, Whiting venait juste d'arriver au sein de l'équipe de Bernie Ecclestone, et cette année-là, le double champion Niki Lauda et le jeune espoir Nelson Piquet étaient associés.

Malheureusement, malgré une voiture performante, la fiabilité n'était pas au rendez-vous et les deux hommes n'ont que rarement vu l'arrivée : Lauda n'a même fini que deux courses cette saison-là, même s'il en était parfois responsable comme quand il est parti à la faute alors qu'il était troisième du Grand Prix de Monaco. Whiting était en tout cas aux premières loges pour observer sa confrontation avec Piquet.

Niki, c'était un ordinateur”, a expliqué le Britannique lors d'une conférence donnée lors de l'Autosport International Show. “Il savait exactement ce qu'il voulait, et il l'obtenait. Il avait toujours raison, aucun doute là-dessus. C'était l'homme de la situation ; c'était excellent de travailler avec lui, mais très dur aussi. Il ne s'exprimait presque jamais positivement : il attendait que tout se passe bien. Mais si cela se passait mal, on l'entendait”.

Nelson, de l'autre côté, quand il a été aligné aux côtés de Niki en 1979, il est devenu de plus en plus rapide, et évidemment à la fin de l'année, Niki était désabusé, Nelson était plus rapide et Niki a perdu son intérêt à cause de ça. Nelson a fait du super travail, il travaillait vraiment avec l'équipe, il prenait soin de tout le monde, il s'intéressait toujours”, conclut-il.

Avec les sept maigres points récoltés par la BT48 et ses pilotes, Brabham n'a fini le championnat 1979 qu'à la huitième place. Pas étonnant que cette performance ne soit pas restée dans l'Histoire.

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Séries Formule 1
Pilotes Niki Lauda , Nelson Piquet , Bernie Ecclestone
Type d'article Actualités