Combustion d'huile : Mercedes assure ne pas contourner la règle

Mercedes maintient le fait que le timing des nouvelles restrictions concernant la combustion d'huile n'a joué aucun rôle dans sa décision d'introduire son dernier moteur de la saison lors du Grand Prix de Belgique.

Combustion d'huile : Mercedes assure ne pas contourner la règle
Toto Wolff, directeur exécutiff Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Sebastian Vettel, Ferrari, Maurizio Arrivabene, Team Principal, Ferrari
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Kimi Raikkonen, Ferrari

Le choix du constructeur allemand d'apporter sa quatrième unité de puissance à Spa – le dernier Grand Prix où les moteurs pouvaient bénéficier d'un niveau de consommation d'huile plus élevé – a soulevé des théories selon lesquelles Mercedes voulait profiter de cet avantage jusqu'au terme de la saison. La FIA a en effet réduit la consommation d'huile à 0,91 litre pour 100 kilomètres à compter de Monza, contre 1,2 litre auparavant, mais cette limite ne s'applique que sur les unités de puissance introduites à partir de ce week-end. 

En marge du Grand Prix d'Italie, Toto Wolff a renouvelé ses affirmations : introduire le nouveau et dernier moteur de la saison à Spa a été fait pour des raisons liées à la performance, et non au changement de règlement autour de la combustion d'huile.

"Ça a complètement dépassé toute proportion", assure le directeur de Mercedes quant à la polémique autour de la combustion d'huile. "La raison pour laquelle nous avons introduit [ce moteur] plus tôt était que nous voulions apporter de la performance supplémentaire en piste, avec le risque d'avoir à faire de bien plus de courses jusqu'à la fin de saison [avec le même moteur] que nos concurrents directs. On manque aussi de temps pour davantage de développement. Plus on attend pour la dernière introduction, plus on peut améliorer l'évolution. Ce sont les raisons pour lesquelles nous l'avons apporté, et pas pour extraire un avantage de performance lié à la capacité de consommer de l'huile. Si vous demandez à la FIA, vous serez plutôt intéressés par les résultats."

Mercedes sous la limite de la FIA dès Spa ?

Des sources indiquent que l'unité de puissance Mercedes aurait fonctionné sous la limite de 0,91 litre d'huile pour 100 kilomètres lors du Grand Prix de Belgique, soit en conformité avec le règlement prévu à partir de Monza. Si Ferrari a été pris par surprise en découvrant la décision de l'écurie allemande de changer son moteur dès Spa-Francorchamps, son directeur Maurizio Arrivabene assure ne pas y voir de problème majeur. "Avant toute chose, nous n'avons pas de conflit, et je ne veux pas commenter ce type de choses", insiste l'Italien. "Mercedes a introduit un moteur plus tôt, ce qui a aussi des désavantages sur la longueur de la saison, car ils n'ont plus de développement possible."

D'après les informations de Motorsport.com, Ferrari devrait introduire la dernière évolution de son moteur lors du Grand Prix de Malaisie, mais cela dépend encore des tests de fiabilité réalisés à Maranello. Cette ultime spécification pourrait apporter un gain de performance non négligeable, mais des doutes subsisteraient quant à sa longévité.

Ferrari dément en tout cas avoir reporté cette évolution suite à la limitation de consommation d'huile décidée par la FIA. "Ça n'a rien à voir avec ça", prévient Maurizio Arrivabene. "Nous avons un plan au début de l'année, et nous aimerions introduire cette quatrième unité de puissance au bon moment, avec la bonne puissance. Voici la réponse. Ça n'a rien à voir avec l'huile."

Avec Jonathan Noble 

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