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Course - Verstappen vainc Leclerc... mais est sous enquête !

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Course - Verstappen vainc Leclerc... mais est sous enquête !
Par :
30 juin 2019 à 14:43

Charles Leclerc a longtemps mené le Grand Prix d'Autriche, mais Max Verstappen est revenu du diable Vauvert pour s'imposer au Red Bull Ring, avec une stratégie différente... et un dépassement litigieux.

Auteur de la seconde pole position de sa carrière en Formule 1, sur un Red Bull Ring où il avait déjà réalisé cette performance en GP3 et en Formule 2, Charles Leclerc était accompagné en première ligne par Max Verstappen, avec les Mercedes de Valtteri Bottas et Lewis Hamilton derrière eux, l'Anglais ayant été pénalisé de trois places (et finalement reculé de deux). Pierre Gasly et Sebastian Vettel n'étaient que huitième et neuvième, l'Allemand ayant rencontré un problème technique en Q3.

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Leclerc prenait le départ en tendres (comme Gasly et Vettel), à comparer aux mediums de Verstappen, Bottas et Hamilton, et l'adhérence supplémentaire procurée par ces gommes a aidé le poleman à conserver l'avantage à l'extinction des feux. En revanche, Verstappen a complètement manqué son envol et a chuté au huitième rang derrière son coéquipier Gasly, dont il s'est défait dès le deuxième tour. Pendant ce temps, Bottas prenait la deuxième place devant... Lando Norris ! Le pilote McLaren n'a toutefois pas résisté longtemps à Hamilton avant, mal placé sur un vibreur, de devoir céder face à Kimi Räikkönen également.

Le quatrième tour a vu Vettel asseoir son autorité face à Norris en le dépassant sans ménagement au virage 3, l'Anglais se retrouvant à nouveau tassé sur le vibreur mais restant menaçant dans la ligne droite suivante. Vettel a ensuite pris la quatrième place à Räikkönen sans souci, le Finlandais ne lui opposant aucune résistance vaine. Verstappen a emboîté le pas au quadruple Champion du monde, doublant Norris et Räikkönen à son tour.

Après dix tours de course, Leclerc comptait trois secondes d'avance sur Bottas, six sur Hamilton, 11 sur Vettel, 15 sur Verstappen, 18 sur Räikkönen, 19 sur Norris et 20 sur Gasly. Norris a plongé à l'intérieur de Räikkönen au virage 3 dans la 14e boucle, s'emparant sans souci de la sixième place. En revanche, Gasly ne trouvait décidément pas l'ouverture sur le Finlandais, malgré tous ses efforts.

Bottas et Vettel ont lancé la salve d'arrêts au stand à la fin du 21e tour, chaussant tous deux les durs, et la présence de la Ferrari dans la pitlane a retardé le Finlandais... mais les pneus de l'Allemand n'étaient pas prêts, et il a perdu plusieurs secondes !

Changement d'aileron pour Hamilton

Leclerc a fait de même au passage suivant, sans le moindre souci. Cependant, Hamilton maintenait des chronos particulièrement compétitifs et a attendu la fin du 30e tour pour changer de pneus... et d'aileron avant, le pilote Mercedes indiquant à la radio avoir légèrement abîmé le sien. L'arrêt a duré 11 secondes, et Hamilton a repris la piste cinquième, loin derrière Vettel. Verstappen a enfin changé de pneus au passage suivant, alors que Gasly finissait par doubler Räikkönen.

Après 35 des 71 tours, soit environ la mi-course, Leclerc menait avec cinq uatre secondes d'avance sur Bottas, dix sur Vettel, 13 sur Verstappen et 20 sur Hamilton, mais ces deux derniers disposaient de gommes qui avaient parcouru une dizaine de tours en moins. Suivaient Carlos Sainz et Daniel Ricciardo, qui ne s'étaient pas encore arrêtés, devant Norris et Gasly, qui n'ont pas tardé à faire la jonction.

Vettel passe sur deux arrêts, Verstappen remonte

Cependant, le contraste était énorme entre le rythme de Verstappen et celui de Hamilton. Dix tours plus tard, le Néerlandais était revenu à neuf secondes de Leclerc, avec le meilleur tour en course en 1'08"165 ; Hamilton, lui, était désormais relégué à 21 secondes, les Mercedes souffrant de surchauffe dans ces conditions particulièrement chaudes.

Verstappen s'est immiscé dans la zone DRS de Vettel au 48e tour, et après plusieurs assauts, a trouvé l'ouverture deux boucles plus tard dans la ligne droite entre les virages 3 et 4... et Vettel est rentré au stand pour chausser des tendres ! L'Allemand a repris la piste avec 22 secondes de retard sur Verstappen et huit sur Hamilton.

Le pilote Red Bull, de son côté, a rapidement rattrapé Bottas... mais s'est plaint d'une perte de puissance ! Cela ne l'a pas empêché de se débarrasser de la Mercedes au virage 3 dans le 56e tour. À 15 boucles du but, il n'avait ainsi que cinq secondes et demie de retard sur Leclerc. L'écart est passé sous la seconde dès le 66e passage. "Verstappen derrière, une seconde !" a-t-on annoncé au Monégasque à la radio. "Laisse-moi tranquille", a-t-il rétorqué.

Duel : Leclerc vs Verstappen

Un superbe duel a alors opposé les deux hommes, Verstappen lançant de belles attaques au virage 3 tandis que Leclerc résistait tant bien que mal. La troisième tentative a été la bonne, avec toutefois un léger contact entre les deux monoplaces, le Néerlandais tassant son rival hors de la piste en sortie de course. Les commissaires vont se pencher sur cet incident.

En attendant, Verstappen est bel et bien vainqueur de ce Grand Prix d'Autriche, devant Charles Leclerc et Valtteri Bottas. Ce dernier a sauvé le podium face à Sebastian Vettel, pour une demi-seconde à peine. Lewis Hamilton complète le top 5.

Loin, très loin, à un tour, on retrouve Lando Norris au sixième rang, devant un Pierre Gasly qui n'a pas connu une course satisfaisante. Suivent Carlos Sainz, Kimi Räikkönen et Antonio Giovinazzi, qui marque son premier point en Formule 1. Très bonne journée pour McLaren et Alfa Romeo, donc !

Austria Grand Prix d'Autriche 2019

P. Pilote Constructeur Tours Écart
1 Netherlands Max Verstappen Red Bull 71  
2 Monaco Charles Leclerc Ferrari 71 2.724
3 Finland Valtteri Bottas Mercedes 71 18.960
4 Germany Sebastian Vettel Ferrari 71 19.610
5 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 71 22.805
6 United Kingdom Lando Norris McLaren 70 1 Lap
7 France Pierre Gasly Red Bull 70 1 Lap
8 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 70 1 Lap
9 Finland Kimi Räikkönen Alfa Romeo 70 1 Lap
10 Italy Antonio Giovinazzi Alfa Romeo 70 1 Lap
11 Mexico Sergio Pérez Racing Point 70 1 Lap
12 Australia Daniel Ricciardo Renault 70 1 Lap
13 Germany Nico Hülkenberg Renault 70 1 Lap
14 Canada Lance Stroll Racing Point 70 1 Lap
15 Thailand Alexander Albon Toro Rosso 70 1 Lap
16 France Romain Grosjean Haas 70 1 Lap
17 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 69 2 Laps
18 United Kingdom George Russell Williams 69 2 Laps
19 Denmark Kevin Magnussen Haas 69 2 Laps
20 Poland Robert Kubica Williams 68 3 Laps

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP d'Autriche
Pilotes Max Verstappen Boutique , Charles Leclerc
Auteur Benjamin Vinel