La course de sa vie : Carlos Reutemann à Kyalami en 1974

Pour évoquer la mémoire de Carlos Reutemann, décédé mercredi à l'âge de 79 ans, nous republions un témoignage de 2014 dans lequel l'Argentin se remémorait sa toute première victoire en Formule 1, au Grand Prix d'Afrique du Sud 1974. Un récit à la première personne.

La course de sa vie : Carlos Reutemann à Kyalami en 1974

Après les Grands Prix d'Argentine et du Brésil 1974, certains d'entre nous sont allés en Afrique du Sud pour des essais. Il y avait une course hors championnat à Brands Hatch entre les deux, avec des températures 30°C inférieures à celles de Kyalami.

C'était un lieu très pittoresque. Certaines équipes logeaient au Kyalami Ranch, près du circuit, où il y avait des courts de tennis et une piscine, des installations formidables pour la saison estivale. 

Pendant les essais, nous avions été bouleversés par le tragique accident de Peter Revson. Il était sorti de la piste au volant de sa Shadow au virage de Barbecue Bend, vraisemblablement à cause d'un problème technique. Dire que quelques instants auparavant, on partageait la piscine et on jouait au tennis.

Lire aussi :

Cette semaine d'essais avait démontré que la Brabham BT44 conçue par Gordon Murray était très agile dans le secteur opposé du circuit, et très rapide dans la ligne droite principale. 

Niki Lauda [Ferrari] avait été le plus rapide en qualifications, et je m'étais classé quatrième. Après les qualifications, Bernie Ecclestone [alors patron de Brabham] me réserva une belle surprise : j'allais utiliser pour la course un tout nouveau moteur Cosworth DFV (numéro 150), tout juste arrivé de Northampton. Pour un pilote, rien n'était comparable à la vue d'une nouveau DFV tout juste sorti de chez Cosworth ; il avait quelque chose de spécial. J'en avais aussi utilisé un nouveau en Argentine cette année-là, le #154.

Le matin des Grands Prix, il y avait toujours un doute quant au type de gomme à utiliser. Chez Goodyear, Bert Baldwin était habitué à faire face à cette question et il plaçait sur le côté droit de sa chemise une marionnette souriante sur laquelle étaient inscrits les numéros des composés recommandés. Ce matin-là, les numéros étaient : 07/00 86/87-07/35.

Lauda a conservé la tête au départ et je me suis calé derrière lui. Ma voiture était très rapide entre Barbecue Bend et Sunset Bend, avant Clubhouse, mais également après Leeukop, qui précédait la ligne droite principale où la BT44 allait à une vitesse folle. 

J'ai doublé Lauda au dixième tour [sur 78] et je me suis échappé pour décrocher ma première victoire en Championnat du monde. À environ dix tours de la fin, j'avais énormément de vibrations à l'avant et ça m'avait inquiété. 

Le lendemain matin, les organisateurs de la course ont décerné les trophées dans une maison située en banlieue de Johannesburg, où était servi un délicieux barbecue. Ils m'ont remis un trophée en forme de femme sculptée dans un rocher vert, avec une chaîne en or autour de son cou. J'ai partagé ma table avec Ed Alexander, de chez Goodyear, et il était très heureux que les pneus 07/00 aient si bien fonctionné. 

J'avais conquis ma première victoire en F1, et c'est celle dont je me souviens le mieux.

Interview réalisée par Tony Watson, publiée dans le magazine Autosport le 6 mars 2014.

partages
commentaires
Carlos Reutemann, parfois intouchable, souvent énigmatique
Article précédent

Carlos Reutemann, parfois intouchable, souvent énigmatique

Article suivant

Première au volant d'une F1 pour Lawson, avec la RB7

Première au volant d'une F1 pour Lawson, avec la RB7
Charger les commentaires
L'inspirant témoignage de résilience de Robert Kubica Prime

L'inspirant témoignage de résilience de Robert Kubica

Quand on regarde la deuxième carrière de Robert Kubica en Formule 1, la tristesse peut vite prendre le dessus. Mais dans un tel contexte, les performances et les résultats ne sont pas ce qu'il y a de plus important…

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
28 nov. 2021
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
27 nov. 2021
Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes Prime

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes

OPINION : L'écurie Red Bull a disposé du package le plus rapide pendant la majeure partie de l'année 2021, mais lors de plusieurs épreuves de la dernière ligne droite, elle a gaspillé le potentiel de la RB16B. Deux Grands Prix avant la fin de saison, elle ne peut pas se permettre de le faire à nouveau avec Lewis Hamilton qui réduit l'écart sur Max Verstappen au classement des pilotes.

Formule 1
26 nov. 2021
Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues Prime

Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues

Le DRS oscillant de Red Bull a fait parler de lui lors du Grand Prix du Qatar. Plus précisément, c'est une des configurations de l'aileron arrière de l'équipe qui pose problème.

Formule 1
25 nov. 2021
Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell... Prime

Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell...

La saison 2021 est certainement l'une des plus intenses qu'ait connues Lewis Hamilton au fil de sa longue et victorieuse carrière en Formule 1. Le septuple Champion du monde s'est confié à quatre médias au Grand Prix du Qatar, dont Motorsport.com, sur de nombreux sujets tels que cette bataille à couteaux tirés avec Max Verstappen, une Mercedes W12 qui lui donne du fil à retordre et son futur coéquipier George Russell…

Formule 1
24 nov. 2021
Les notes du Grand Prix du Qatar 2021 Prime

Les notes du Grand Prix du Qatar 2021

Après le Grand Prix du Qatar, vingtième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
22 nov. 2021
Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle Prime

Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle

Un an avant le début de la Coupe du monde de football 2022, le Qatar organise le premier de ses onze nouveaux Grands Prix de Formule 1. Une exposition médiatique rêvée pour le pays, qui est vivement critiqué sur les questions relatives aux droits de l'homme.

Formule 1
21 nov. 2021