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C'était un 23 avril : Berger miraculé, rupture entre Senna et Prost

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C'était un 23 avril : Berger miraculé, rupture entre Senna et Prost
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23 avr. 2019 à 17:33

Il y a 30 ans, le 23 avril 1989, se tenait le Grand Prix de Saint-Marin à Imola, une course marquée par le terrible accident de Gerhard Berger puis par la rupture entre Ayrton Senna et Alain Prost.

Au moment de débuter la seconde manche de la saison 1989, Nigel Mansell et Ferrari sont en tête du championnat. Mais c'est bien la McLaren MP4/5, aux mains d'Ayrton Senna et Alain Prost, qui est la monoplace la plus rapide, dans la lignée de la quasi imbattable MP4/4 de 1988. Imola voit d'ailleurs les blancs et rouges monopoliser la première ligne, le Brésilien devant le Français.

Entre les deux hommes, s'est noué un fameux pacte de non agression : le pilote en tête au premier virage après le départ ne doit pas subir d'attaque de son équipier dans le premier tour. Au moment de l'envol, le Brésilien s'extirpe mieux de sa position que le Français et c'est ainsi que les deux hommes bouclent les premiers tours. Mais au début du quatrième passage, un incident terrible survient.

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Gerhard Berger, cinquième, sort de piste à l'entame de Tamburello. La Ferrari a foncé droit vers le mur. Le choc est d'une violence inouïe et, pire encore, après s'être enfin immobilisée, l'épave prend feu. Heureusement, il ne faut qu'une quinzaine de secondes aux commissaires pour intervenir avec des extincteurs et une dizaine de plus pour venir totalement à bout des flammes. Cette rapidité d'intervention, couplée à la solidité du châssis de la 640, permettent de sortir Berger, un temps inconscient, avec des côtes cassées et des brûlures plus ou moins graves mais limitées.

Le drapeau rouge ayant été brandi, il faut donc procéder à un second départ. Cette fois, c'est Prost qui prend l'avantage et vire en tête au premier virage. Le double Champion du monde s'attend à ce que le pacte de non agression fasse son office mais Senna l'attaque puis le passe au freinage de la Tosa. Le Brésilien l'emportera de quarante secondes devant son équipier.

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Le podium se déroule dans une ambiance étrange. Prost est furieux envers ce qu'il considère comme un coup de canif très net dans le pacte mis en place, alors que Senna essaie de justifier son action en expliquant qu'il ne s'appliquait qu'au tout premier départ. Quoi qu'il en soit, cette course marque une véritable rupture entre les deux hommes qui, à partir de ce moment-là, vont se livrer une guerre sur tous les plans. La saison s'achèvera dans l’acrimonie la plus totale, suite à l'accrochage de Suzuka et la disqualification de Senna. Prost remportera son troisième titre et quittera McLaren.

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Premier départ : Ayrton Senna, McLaren MP4-5, devant Alain Prost, McLaren, Nigel Mansell, Ferrari 640, Riccardo Patrese Wiliams FW12C, Gerhard Berger, Ferrari 640, et le reste du peloton

Premier départ : Ayrton Senna, McLaren MP4-5, devant Alain Prost, McLaren, Nigel Mansell, Ferrari 640, Riccardo Patrese Wiliams FW12C, Gerhard Berger, Ferrari 640, et le reste du peloton
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Photo de: Rainer W. Schlegelmilch

L'accident de Gerhard Berger, Ferrari, sur un écran de TV

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Photo de: LAT Images

Les commissaires qui ont sauvé la vie de Gerhard Berger, Ferrari

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alain Prost et Ayrton Senna, McLaren en discussion sur la grille avant le second départ

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Photo de: Rainer W. Schlegelmilch

Deuxième départ : Alain Prost, McLaren MP4-5 Honda, devant Ayrton Senna

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Photo de: Rainer W. Schlegelmilch

Ayrton Senna, McLaren MP4/5 dévant Alain Prost, McLaren MP4/5

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna, Mclaren MP4/5 devant Alain Prost, Mclaren MP4/5

Ayrton Senna, Mclaren MP4/5 devant Alain Prost, Mclaren MP4/5
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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5

Ayrton Senna, McLaren MP4/5
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Photo de: Rainer W. Schlegelmilch

Premier départ : Ayrton Senna devant Alain Prost, McLaren MP4/5

Premier départ : Ayrton Senna devant Alain Prost, McLaren MP4/5
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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5 dévant Alain Prost, McLaren MP4/5

Ayrton Senna, McLaren MP4/5 dévant Alain Prost, McLaren MP4/5
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Fans

Fans
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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5, Alain Prost, McLaren MP4/5

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Mauricio Gugelmin, March 881

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Photo de: LAT Images

Nicola Larini, Osella FA1M

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Photo de: LAT Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5

Ayrton Senna, McLaren MP4/5
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Photo de: LAT Images

Christian Danner, Rial ARC2 Ford

Christian Danner, Rial ARC2 Ford
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Photo de: LAT Images

Martin Brundle, Brabham BT58

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alessandro Nannini, Benetton B188

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Alessandro Nannini, Benetton B188

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Andreas De Cesaris, Dallara F189

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Photo de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna, McLaren MP4/5, passe sous le drapeau à damier

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Photo de: LAT Images

Podium : le vainqueur Ayrton Senna, McLaren, le second Alain Prost, McLaren, le troisième Alessandro Nannini, Benetton B188

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Photo de: LAT Images

Alain Prost, McLaren, discute avec le président de la FIA Jean-Marie Balestre

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Séries Formule 1
Pilotes Gerhard Berger , Alain Prost , Ayrton Senna Boutique
Auteur Fabien Gaillard
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