Damon Hill - "Hamilton est très loin de son plein potentiel"

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Damon Hill -
22 nov. 2014 à 12:45

Lewis Hamilton aborde ce weekend le dernier Grand Prix de la saison en lutte pour le titre, pour la quatrième fois de sa carrière après 2007, 2008 et 2010

Lewis Hamilton aborde ce weekend le dernier Grand Prix de la saison en lutte pour le titre, pour la quatrième fois de sa carrière après 2007, 2008 et 2010.

La saison 2014 a été le théâtre d'une lutte sans merci entre Hamilton et Nico Rosberg, et le Britannique a réalisé des performances remarquables en remportant plus de la moitié des courses disputées malgré la rude concurrence imposée par son coéquipier. Le diamant brut s'est-il poli ? Damon Hill est convaincu que Hamilton n'est pas encore complètement arrivé à maturité.

"Il est déjà reconnu comme l'un des meilleurs talents qui ont émergé de ce pays, et nous en avons eu des tonnes", souligne le Britannique, relayé par le Telegraph. "Il est très loin d'avoir maximisé son potentiel. Il est un peu tôt pour le juger".

"Le championnat n'est pas représentatif de son talent", poursuit-il. "Sa vitesse, en course, est indéniablement de première classe. Remporter un second titre lui donnera un coup de fouet. Cela mettra en évidence tout son potentiel. C'est d'une chose d'être reconnu comme un grand pilote, mais il faut un tas de championnats pour vraiment y être".

Quand Hamilton a annoncé sa décision de rejoindre Mercedes, fin 2012, de nombreux observateurs prêchaient la folie, l'équipe basée à Brackley étant alors engluée dans le milieu de tableau. C'est pourtant un choix qui a porté ses fruits, et Hill salue la vision de son compatriote.

"Je pense qu'il a dû négocier beaucoup de situations délicates dans sa carrière. Il a fait le pari audacieux d'aller chez Mercedes et cela a bien tourné. Cela lui a donné confiance. Tout au long de l'année, il a montré des signes de maturité, de responsabilité, de sa capacité à prendre des décisions avec la confiance nécessaire. On le voit plus que jamais".

Hamilton a longtemps eu la réputation d'être un pilote facilement perturbé par les embûches qui peuvent se mettre en travers de son chemin, que ce soit en piste ou dans le paddock ; Hill rappelle qu'il n'en a rien été cette saison.

"Avec la Belgique, il a saisi l'opportunité de prendre l'avantage, de déstabiliser son concurrent. Il l'a fait avant, en Hongrie, quand on lui a demandé de laisser passer Nico et qu'il a dit "Pourquoi ?" ; je pense qu'il avait tout à fait raison. Un pilote a le droit de dire qu'il a une carrière, lui aussi. J'ai applaudi son audace".

Une chose est certaine : ce weekend va marquer un point important de la carrière des deux pilotes Mercedes. Hamilton a l'opportunité de remporter sa deuxième couronne, tandis que Rosberg peut être sacré après des années de vache maigre. "Les deux pilotes vont ressentir le plus incroyable sentiment d'excitation, car cela peut leur changer la vie. C'est un grand jour et un grand weekend", conclut le Champion du Monde 1996.

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