Le débris fatal à Bottas n'avait pas été signalé à la FIA

Directeur de course de la F1, Charlie Whiting est revenu sur la présence de débris en piste qui a coûté la victoire à Valtteri Bottas à Bakou.

Le débris fatal à Bottas n'avait pas été signalé à la FIA
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+, Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+, Sebastian Vettel, Ferrari SF71H et Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+, victime d'une crevaison
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, félicite le vainqueur Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+, s'arrête au stand

Leader du Grand Prix d'Azerbaïdjan alors que la course était relancée à quelques tours de son terme après une intervention de la voiture de sécurité, Valtteri Bottas a perdu tout espoir de triompher lorsqu'il a roulé sur des débris, provoquant une crevaison.

La présence de ces débris, si peu de temps après la neutralisation qui avait été décidée pour nettoyer la piste suite à l'accrochage des pilotes Red Bull, n'a pas manqué d'étonner et de provoquer la colère chez Mercedes. "Ces choses-là ne devraient pas être en piste quand on vient de passer six tours derrière la voiture de sécurité", peste Toto Wolff, directeur de l'écurie allemande.  

Le problème, c'est que la direction de course n'a visiblement jamais eu connaissance de la présence de ces débris. "On ne nous a pas signalé ces débris", confirme le directeur de course Charlie Whiting. "Pendant toute la course, les commissaires ont été remarquables, ils ont vraiment été très bons pour signaler les débris."

"C'est probablement arrivé entre Gasly et Magnussen, lors de leur incident, mais nous n'avons pas été prévenus de la présence de débris là-bas. Bien sûr, nous essayons toujours de garder la piste propre, mais c'est un peu difficile de la nettoyer si l'on n'est pas au courant."

"Nous avons eu des signalements de débris tout au long de la course, et nous avons gérer ça. J'ai le sentiment que l'on a géré chaque présence de débris en piste. Lorsque la course a repris, nous étions confiants quant au fait que tout était propre en piste. Je suis parfaitement à l'aise avec les décisions que nous avons prises autour de l'intervention de la voiture de sécurité"

Si Mercedes a pu décrocher sa première victoire de la saison grâce à Lewis Hamilton, la pilule n'en reste pas moins amère, surtout que c'est un doublé qui tendait les bras à la firme à l'étoile. 

"C'est très brutal pour lui [Bottas] de perdre ce qui semblait être une victoire assurée, à cause d'un morceau de débris en piste", déplore Toto Wolff. "La chance fait partie du sport. La voiture de sécurité est allée contre nous par le passé, et cette fois-ci elle nous a donné une victoire. Mais ce n'est pas bien pour autant, et pour deux raisons : la première c'est que nous manquions de rythme, et la seconde c'est que le pilote le plus rapide en piste n'a pas terminé la course à cause d'une crevaison provoquée par des débris en piste."

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