Décès de Paul Rosche, père des moteurs BMW

Grand spécialiste des moteurs chez BMW, Paul Rosche nous a tristement quittés à l’âge de 82 ans.

Rosche, un Bavarois, a été le maître d’œuvre du fameux moteur quatre cylindres BMW turbo qui a propulsé la Brabham de Nelson Piquet vers le titre mondial en 1983.

Né à Munich le 1er avril 1934, Rosche a suivi des études universitaires et a immédiatement rejoint les rangs de BMW, travaillant simultanément sur les moteurs de compétition et ceux des voitures de série. Entre 1979 et 1996, Rosche a occupé le poste prestigieux de directeur technique de BMW Motorsport.

Après avoir préparé les moteurs de voitures de tourisme de la marque, Rosche a été nommé responsable des moteurs destinés à la Formule 2 et qui ont propulsé les voitures de Jean-Pierre Jarier, Patrick Depailler, Jacques Laffite, Bruno Giacomelli, Marc Surer et Corrado Fabi vers le titre de champion d’Europe de F2. Rosche a aussi développé le six cylindres de 3,5 litres qui fut boulonné sous le capot des M1 de la fameuse série Procar.

En 1980, BMW a passé un accord avec Bernie Ecclestone afin de monter en F1 avec l’écurie Brabham. Le petit quatre cylindres de 1,5 litre, gavé par un énorme turbo, était puissant, mais fragile. Nelson Piquet a quand même récolté une première victoire à son volant au Grand Prix du Canada, à Montréal, en 1982.

D'énormes progrès furent ensuite réalisés avec le carburant (grâce à BASF, géant de la pétrochimie) et en électronique, et la Brabham BT52-BMW décrocha le titre mondial en 1983 face à la Renault d’Alain Prost. Puis, le moteur devint fragile comme du verre et il ne récolta que huit victoires en Grand Prix avec Brabham, avant que BMW ne quitte la scène de la F1 en 1986. Entre-temps, Gerhard Berger l’avait fait triompher au Mexique, remportant la victoire au volant d’une Benetton-BMW.

Au début des années 90, Rosche et Murray ont à nouveau collaboré ensemble sur la McLaren F1 de route. Rosche a alors développé le fabuleux V12 qui permit à McLaren de gagner les 24 Heures du Mans en 1995.

Quelques années plus tard, Rosche fut impliqué avec Williams qui construisit le châssis de la BMW V12 LMR qui remporta une autre victoire au Mans en 1999. Suite à une restructuration administrative, Rosche fut malheureusement démis de ses fonctions l’année suivante, l’empêchant d’effectuer un retour en F1 avec Williams.

Andy Cowell, patron du département des moteurs F1 chez Mercedes-Benz, a commencé sa carrière aux côtés de Rosche à l’époque Williams. Cowell admet que son travail actuel sur le V6 turbo hybride Mercedes est fortement inspiré des idées, concepts et méthodologies enseignés par Rosche.

Avec le décès de Rosche, une autre importante page d’histoire de la F1 est définitivement tournée.

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Pilotes Gerhard Berger , Riccardo Patrese , Nelson Piquet , Jacques Laffite , Bruno Giacomelli , Jean-Pierre Jarier , Marc Surer , Patrick Depailler
Équipes Benetton , Brabham
Type d'article Hommage