Dossier - Les anciens pilotes Caterham - Giedo van der Garde

Récemment impliqué dans un procès très médiatisé l’opposant à Sauber, Giedo van der Garde a disputé son unique saison en Formule 1 au sein de l'écurie Caterham.

Van der Garde était vraiment un vétéran des formules de promotion à son arrivée dans la catégorie reine du sport automobile. Avant ses débuts en F1, le Néerlandais a disputé trois saisons en F3 EuroSeries ainsi que deux campagnes de Formule Renault 3.5 (dont une couronnée par le titre) et a passé quatre ans en GP2 Series.

C’est même en 2007 que van der Garde avait fait son premier test en Formule 1, alors que Super Aguri et Spyker se disputaient ses services. Voilà qui ne nous rajeunit pas !

Une étiquette de pilote payant

C’est en 2013 que van der Garde est arrivé chez Caterham, préféré à Kovalainen et Petrov, notamment grâce à son généreux sponsor McGregor. D’aucuns l’imaginaient être dominé par le prometteur Charles Pic, débutant également, mais ce n’est pas exactement ce qui s’est passé.

Certes, le Néerlandais avait tous les atouts de son côté : son expérience en formules de promotion et son année 2012 passée à s’intégrer chez Caterham F1 comme pilote de réserve et Caterham Racing, en GP2, comme titulaire.

La première moitié de saison a tout de même été difficile : van der Garde a globalement été dominé par Pic. La première fois qu’il a devancé son coéquipier à l’arrivée d’un Grand Prix était en Hongrie !

Le pilote Caterham commettait également des erreurs, comme à Montréal où il a accroché la Red Bull de Mark Webber, qui lui prenait un tour.

Troisième en Q1 à Spa-Francorchamps

Le pilote Caterham se mettait néanmoins en valeur dès que les conditions devenaient plus délicates. Il s’est ainsi qualifié quinzième dans les rues de Monaco avant un coup de maître à Spa-Francorchamps : premier pilote à passer les pneus slicks après une averse, il était troisième de la Q1 !

Lors de la deuxième moitié de saison, van der Garde a redressé la barre et c’est bel et bien lui qui a tiré l’équipe vers le haut, se montrant légèrement à son avantage par rapport à Pic.

Cela n’a cependant pas été suffisant pour lui permettre de conserver son baquet chez Caterham, et le champion 2008 de Formule Renault 3.5 a rapidement trouvé refuge chez Sauber en tant que pilote de réserve, signant très tôt un contrat de titulaire pour 2015. La suite de l’histoire est connue.

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