Peu d'écart de performance entre les gommes selon Hamilton

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Peu d'écart de performance entre les gommes selon Hamilton
Par : Basile Davoine
13 avr. 2018 à 11:01

Toujours en quête de victoire en ce début de saison, Mercedes a connu un vendredi proche de la perfection à Shanghai.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+, fait des étincelles
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+
Vue détaillée de la voiture de Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Lewis Hamilton a terminé en tête des deux séances d'essais libres, lors desquelles le programme de l'écurie allemande était centré sur la compréhension de l'équilibre de la W08 ainsi que des pneumatiques.

L'écurie de Brackley n'a chaussé les gommes tendres que lors de la première séance, avec de bonnes sensations décrites par les deux pilotes. Sur la journée, les mediums et les ultratendres ont également été mis à l'épreuve par les Champions du monde, avec un travail réparti des deux côtés du garage. Les longs relais ont été interrompus prématurément en fin d'EL2 en raison de l'arrivée de la pluie, mais Mercedes a tout de même récolté les données nécessaires.

De son côté, Lewis Hamilton a constaté des performances rapprochées entre les trois composés proposés par Pirelli ce week-end, alors que la bonne tenue des ultratendres sur les longs relais a surpris la firme à l'étoile, selon les dires de l'ingénieur en chef Andrew Shovlin.

"C'était une bonne journée, nous avons fait tous les tours dont nous avions besoin et nous avons un bon retour d'informations sur la voiture", se félicite Lewis Hamilton. "Tous les pneus ici sont assez similaires au niveau du rythme, il n'y a pas de grosse différence entre eux, même s'il y a un double écart entre les tendres et les ultratendres. L'équilibre de la voiture est bon, mais nous avons des ajustements à faire."

"Ferrari était rapide, et Red Bull semblait vraiment rapide sur les longs relais. C'est bien de voir tous ces chronos si proches, mais ça veut dire qu'il faut vraiment se hisser à son meilleur niveau. Nous avons besoin de tout le monde dans l'équipe tout au long du week-end, c'est un effort commun."

Bottas sur la bonne voie

Toujours en retrait par rapport à son coéquipier, Valtteri Bottas a lui aussi bouclé un vendredi positif pour poser des bases saines en vue de la suite du week-end.

"C'est bien que la pluie ne soit pas arrivée avant la fin de la séance, car on s'attend à une course sur piste sèche", lâche le Finlandais, soulagé. "La piste s'est beaucoup améliorée au fil de la journée, même pendant les séances. Tour après tour, on pouvait sentir de plus en plus de grip, mais c'est assez habituel sur ce circuit. Nous nous attendons à ce que ce soit un peu plus compliqué demain matin après la pluie, et j'espère que les conditions s'amélioreront pour les qualifications." 

"Nous avons modifié le set-up pour les EL2 et nous avons vu les chronos progresser. J'espère que nous pourrons franchir un autre pas pour demain. Globalement, nous avons fait un bon roulage et nous avons beaucoup d'informations, donc je pense que tout est prêt pour demain. Ça semble une nouvelle fois extrêmement serré avec Ferrari, à la fois pour les qualifications et pour la course."

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