EL1 - Hamilton part du bon pied à Austin

Le triple Champion du monde a signé le meilleur chrono de la première séance d'essais libres du Grand Prix des États-Unis, à Austin.

On se souvient de la météo exécrable que le Circuit des Amériques avait réservé au petit monde de la F1 il y a un an, ou encore du brouillard qui avait retardé le roulage il y a trois ans. Cette fois, c'est avec un grand soleil, un beau ciel bleu et 18°C dans l'air que se déroule la première séance matinale. 

Les premières minutes très calmes ont permis aux deux pilotes du vendredi, Alfonso Celis Jr chez Force India (à la place de Sergio Pérez) et Jordan King chez Manor (à la place de Pascal Wehrlein) de prendre leurs marques. Un début de séance également consacré, comme une tradition cette année désormais, à des tests de Halo, ce vendredi pour Daniil Kvyat, Esteban Ocon, Nico Hülkenberg et Valtteri Bottas. On notera le coloris blanc choisi par Williams sur le système de protection du cockpit. 

Alors que les pilotes retrouvent ce week-end les trois composés Pirelli les plus fréquents cette année (mediums, tendres, supertendres), les Mercedes chaussent rapidement les gommes rouges, avec une référence fixée par Lewis Hamilton puis améliorée, pour descendre en 1'38"701. Quelques dixièmes de plus que Nico Rosberg, tandis que Kimi Räikkönen tourne en 1'40"233 avec les pneus tendres. 

La première alerte du jour est à mettre au crédit de Jolyon Palmer, qui part en tête-à-queue avant de reprendre son chemin, tout en faisant une grosse frayeur à Vettel qui arrivait derrière. Pendant ce temps, la Haas d'Esteban Gutiérrez rencontre des problèmes de GPS.

Peu après la mi-séance, Nico Rosberg prend les commandes en améliorant la référence, cette fois-ci avec les pneus tendres, démontrant également l'amélioration de la piste : 1'37"743. Quelques instants plus tard, Hamilton, lui aussi en tendres, fait mieux que son coéquipier en étant trois dixièmes plus rapide, en 1'37"428. Au troisième rang, on retrouve alors la Red Bull de Max Verstappen, à 1"6 du leader mais avec les pneus mediums. 

Fait rarissime, les deux pilotes Toro Rosso partent à la faute quasiment simultanément, en deux points différents du circuit. Pour Sainz comme pour Kvyat, il s'agit d'un avertissement sans frais. Marcus Ericsson, quant à lui, est contraint de ramener sa Sauber au stand à un rythme très ralenti, visiblement en raison d'un problème de boîte de vitesses. 

Du côté de Vettel, un passage beaucoup trop large au-delà des vibreurs entraîne la perte d'un gros élément de carbone et le déploiement de la Voiture de Sécurité Virtuelle. Le rétroviseur droit de la Ferrari a également souffert dans la manœuvre, et l'Allemand rentre à vitesse modérée en retenant intelligemment cet élément en passe de se décrocher avec sa main gauche. 

La palme de la meilleure vitesse de pointe revient aux deux Haas de Romain Grosjean et Esteban Gutiérrez, sur leurs terres américaines, avec respectivement 334 km/h et 332 km/h. 

Au niveau du chronomètre, le quatrième temps revient à Kimi Räikkönen devant Nico Hülkenberg et Valtteri Bottas. La deuxième partie de séance aura été consacrée aux longs relais, conformément au plan de marche habituel des équipes. 

Miniature Amalgam 1:8 - Lotus 79 de Mario Andretti, GP des Pays-Bas 1978
Miniature Amalgam 1:8 - Lotus 79 de Mario Andretti, GP des Pays-Bas 1978, sur Motorstore.com

 GP des États-Unis - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1  Lewis Hamilton    Mercedes 25 1'37.428  
2  Nico Rosberg    Mercedes 27 1'37.743 0.315
3  Max Verstappen    Red Bull 28 1'39.379 1.951
4  Kimi Räikkönen    Ferrari 21 1'39.407 1.979
5  Nico Hülkenberg    Force India 27 1'39.712 2.284
6  Valtteri Bottas    Williams 30 1'39.776 2.348
7  Daniel Ricciardo    Red Bull 26 1'39.963 2.535
8  Sebastian Vettel    Ferrari 15 1'39.988 2.560
9  Daniil Kvyat    Toro Rosso 16 1'40.131 2.703
10  Carlos Sainz Jr.    Toro Rosso 26 1'40.140 2.712
11  Felipe Massa    Williams 27 1'40.191 2.763
12  Felipe Nasr    Sauber 16 1'40.287 2.859
13  Fernando Alonso    McLaren 26 1'40.362 2.934
14  Romain Grosjean    Haas 15 1'40.826 3.398
15  Esteban Gutiérrez    Haas 15 1'40.970 3.542
16  Marcus Ericsson    Sauber 17 1'41.170 3.742
17  Alfonso Celis Jr.    Force India 27 1'41.422 3.994
18  Jenson Button    McLaren 21 1'41.663 4.235
19  Kevin Magnussen    Renault 22 1'41.942 4.514
20   Jordan King   Manor 29 1'42.012 4.584
21  Jolyon Palmer    Renault 31 1'42.332 4.904
22  Esteban Ocon    Manor 27 1'43.874 6.446
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP des États-Unis
Circuit Circuit of the Americas
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags austin, cota