EL1 - Hamilton devant avec les pneus les plus durs

La préparation du champion du monde en titre a été sereine, pour les premiers Essais Libres mexicains.

Alors que les pilotes Ferrari se sont essayés à la trompette à l’occasion d’une opération de relations publiques avant le Grand Prix du Mexique, la musique provenant de Maranello s’efforce de sonner doux à l’oreille. Le team italien n’a jamais inscrit plus de points que Mercedes au terme d’un week-end de toute la saison, à l’exception de l’Espagne, où les deux Mercedes se sont rentrées dedans. Mais Sebastian Vettel estime que Ferrari dispose encore d’une chance de gagner sur l’une des trois dernières manches du calendrier.

On pardonnera à certains observateurs de douter de cela au terme de la première séance d’Essais Libres du Grand Prix du Mexique, lors de laquelle Vettel et Räikkönen (pneus tendres) ont certes bouclé la séance à 0'079 s et 0'158 s du meilleur temps installé par Lewis Hamilton... qui disposait toutefois du mélange pneumatique medium – le moins performant sur un tour de l'allocation disponible.

Rappelons cependant que Mexico, que le plateau redécouvrait l’an dernier, avait offert le plus grand delta de performance entre les premiers Essais Libres et la Q3, avec une différence de 6,5 s entre les références respectives ! Les vrais rapports de force n’émergeront ainsi que plus tard.

Un vibreur à garder à l'œil

Le début de séance est bien calme, avec seulement une référence inscrite par la McLaren d’Alonso pendant les 20 premières minutes. Le reste du plateau n’opère que des tours d’installation, ou d’évaluation du Halo, comme dans le cas d’Esteban Ocon (Manor) et Kevin Magnussen (Renault). Pour Hamilton, qui redoute plus que tout une casse mécanique pouvant cette fois vraiment venir à bout de ses espoirs de titre mondial, les préparatifs du Grand Prix se passent tout à fait normalement.

Nasr, également équipé du dispositif sur sa Sauber, est lancé dans un tour chronométré lorsqu’il monte trop fort sur un vibreur, faisant partir en pièces son aileron avant. La propagation de débris en piste impose la neutralisation de la séance par drapeau rouge.

Après environ de 10 minutes d’interruption, la seconde moitié de séance est bien animée en piste, alors que le travail d’évaluation des gommes (medium, tendre, supertendre) est activement lancé dans toutes les équipes. Une préparation perturbée chez Verstappen par un coup de chaud sur le frein arrière gauche, qui nécessite un coup d’extincteur dans la pitlane et le retour de l'auto dans le garage.

Le public n'aura pas manqué de remarquer l'intéressante performance affichée par les deux Force India, dont l'une est menée par le chouchou local Sergio Pérez, qui comme plusieurs pilotes, s'est inquiété en fin de séance de l’apparition de nuages noirs ayant épargné la piste de précipitations.

La seconde séance d'Essais Libres se tiendra de 21h00 à 22h30, heure française.

 GP du Mexique - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1  Lewis Hamilton   Mercedes 34 1'20.914  
2  Sebastian Vettel   Ferrari 23 1'20.993 0.079
3  Kimi Räikkönen   Ferrari 19 1'21.072 0.158
4  Sergio Pérez   Force India 23 1'21.200 0.286
5  Nico Hülkenberg   Force India 23 1'21.409 0.495
6  Valtteri Bottas   Williams 34 1'21.447 0.533
7  Nico Rosberg   Mercedes 32 1'21.673 0.759
8  Daniel Ricciardo   Red Bull 27 1'21.727 0.813
9  Felipe Massa   Williams 31 1'21.836 0.922
10  Daniil Kvyat   Toro Rosso 29 1'22.215 1.301
11  Romain Grosjean   Haas 21 1'22.500 1.586
12  Carlos Sainz Jr.   Toro Rosso 32 1'22.563 1.649
13  Marcus Ericsson   Sauber 17 1'22.723 1.809
14  Max Verstappen   Red Bull 10 1'22.877 1.963
15  Esteban Gutiérrez   Haas 23 1'22.910 1.996
16  Fernando Alonso   McLaren 25 1'23.089 2.175
17  Felipe Nasr   Sauber 12 1'23.089 2.175
18  Jenson Button   McLaren 24 1'23.342 2.428
19  Kevin Magnussen   Renault 32 1'23.556 2.642
20  Esteban Ocon   Manor 30 1'24.083 3.169
21  Jolyon Palmer   Renault 35 1'24.097 3.183
22  Pascal Wehrlein   Manor 28 1'24.350 3.436
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Événement GP du Mexique
Sous-évènement Essais Libres 1
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Type d'article Résumé d'essais libres
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