EL1 - Première référence pour Hamilton

Les pilotes Red Bull pourront-ils réellement s'impliquer dans l'arbitrage de la lutte pour le titre mondial des pilotes ? En EL1, Mercedes avait en tout cas solidement la main sur les chronos.

La dernière manche de la saison, à Abu Dhabi, sera chargée d’émotions, comme le fut l’ultime épreuve du WEC disputée à Bahreïn le week-end dernier. Après avoir fait ses adieux à Audi et à Mark Webber en WEC, la communauté des sports mécaniques salue ce weekend Jenson Button, qui avoue aborder cette course comme le dernier GP de sa riche carrière, et Felipe Massa, qui fera place l’an prochain au nouveau plus jeune pilote de la grille en la personne de Lance Stroll.

Bien entendu, le crépuscule de la saison, au terme d’une course disputée au soleil couchant, dévoilera également le nom du champion du monde 2016, tandis que 12 points séparent les protagonistes que sont Nico Rosberg et Lewis Hamilton. Psychologiquement, le Britannique arrive forcément dans une position de force, déjà couronné qu’il est de trois sacres et n’ayant rien à perdre ce weekend. Mais c’est bel et bien Rosberg qui dispose des chances de titre les plus concrètes à Yas Marina, car il faudra sans doute que du monde s'intercale entre les deux Mercedes pour que Hamilton espère triompher. Cette fois, cependant, il n'y a pas eu de coup de fil de Toto Wolff chez Verstappen, confirme Jos !

Deux casques à dominante jaune sont un peu différent ce weekend : Jenson Button arbore avec fierté les couleurs portées avec Brawn lors de la saison 2009 de son titre mondial, tandis que Hamilton rend hommage au-dessus de la visière au Dr Aki Hintsa, figure appréciée du paddock décédée le 16 novembre.

 

Sous l’œil d'un Zak Brown et de Stoffel Vandoorne, incarnant le futur de l'équipe McLaren, les pilotes de Woking ne prennent la piste que tardivement, après plus de 30 minutes de séance. Avant cela, ils auront reçu la visite de Bernie Ecclestone, observé la crevaison du pneu arrière gauche de Daniil Kvyat, contraignant le Russe à immobiliser son auto en piste, un tête-à-queue de Lewis Hamilton, ainsi que les tours d'appréhension du Halo de Carlos Sainz Jr et Sebastian Vettel. Mais pour Button, le roulage prend vite fin : le team repère un ennui sur la télémétrie et immobilise totalement l'auto 30 minutes avant la fin de la séance.

Comme de coutume, ce sont les Mercedes qui donnent le ton dès ces premiers préparatifs, après avoir tourné près d'une demi-seconde au tour plus vite que les Red Bull. Après avoir failli bien sortir au virage 4, Romain Grosjean se fait une nouvelle belle chaleur sur le freinage du premier virage : la voiture passe près du rail : "Ce n'est pas normal, réglez ça !", réagit-il dans la radio. Séance frustrante aussi pour Kevin Magnussen, victime sur sa Renault d'une chute de pression d'eau.  

 GP d'Abu Dhabi - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1   Lewis Hamilton    Mercedes 27 1'42.869  
2   Nico Rosberg    Mercedes 31 1'43.243 0.374
3   Max Verstappen    Red Bull 26 1'43.297 0.428
4   Daniel Ricciardo    Red Bull 26 1'43.362 0.493
5   Sebastian Vettel    Ferrari 27 1'44.005 1.136
6   Sergio Pérez    Force India 22 1'44.155 1.286
7   Kimi Räikkönen    Ferrari 26 1'44.556 1.687
8   Carlos Sainz Jr.    Toro Rosso 21 1'44.685 1.816
9   Felipe Massa    Williams 27 1'45.039 2.170
10   Marcus Ericsson    Sauber 20 1'45.168 2.299
11   Alfonso Celis Jr.    Force India 26 1'45.476 2.607
12   Romain Grosjean    Haas 13 1'45.600 2.731
13   Felipe Nasr    Sauber 17 1'45.778 2.909
14   Esteban Gutiérrez    Haas 20 1'45.925 3.056
15   Valtteri Bottas    Williams 31 1'45.940 3.071
16   Jolyon Palmer    Renault 32 1'46.219 3.350
17   Kevin Magnussen    Renault 20 1'46.372 3.503
18   Fernando Alonso    McLaren 21 1'46.379 3.510
19   Pascal Wehrlein    Manor 29 1'46.458 3.589
20   Jenson Button    McLaren 10 1'47.127 4.258
21   Jordan King    Manor 26 1'47.558 4.689
22   Daniil Kvyat    Toro Rosso 4 2'01.989 19.120
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