EL1 - Sainz et Kvyat en tête sous la pluie de Suzuka

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EL1 - Sainz et Kvyat en tête sous la pluie de Suzuka
Par : Basile Davoine
25 sept. 2015 à 02:31

La première séance d'essais libres du Grand Prix du Japon n'a pas livré de véritable enseignement puisqu'elle a été disputée intégralement sur une piste détrempée.

Nouveau drainage à Suzuka
La Red Bull RB11 avec des pneus Pirelli marqués
Fans dans la tribune
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Fernando Alonso, McLaren
Jenson Button, McLaren
Des systèmes de drainage dans les vibreurs
Valtteri Bottas, Williams
Renault Sport F1
Sebastian Vettel, Ferrari
Will Stevens, Manor Marussia F1 Team et Alexander Rossi, Manor Marussia F1 Team, avec les fans

Les conditions de piste sont loin d'être évidentes pour cette première séance du week-end, qui se dispute sur un circuit détrempé. La température ne dépasse pas 19°C dans l'air, avec un taux d'humidité de 99% et une fine pluie continue. 

Dans ce contexte, Marcus Ericsson est le premier à s'élancer, à allure modérée, imité par Daniil Kvyat, Daniel Ricciardo, Nico Hülkenberg, Sebastian Vettel ou encore Jenson Button et Fernando Alonso. Les pneus maxi pluie sont évidemment de sortie tandis que la prudence est de mise avec une visibilité très réduite. 

Les équipes concentrent leur travail sur les simulations de départ à la sortie de la voie des stands, ainsi que sur la vérification des différents systèmes. Le roulage n'a pas grand intérêt sur cette piste humide puisque les prévisions météo annoncent une amélioration constante pour la suite du week-end. Un temps de piste inexistant pour Romain Grosjean chez Lotus, qui doit de nouveau laisser sa place à Jolyon Palmer pour cette première séance. 

Les pneus intermédiaires en fin de séance

Passée la première demi-heure, aucun pilote n'est en piste compte tenu des conditions pluvieuses et aucun temps au tour n'a été enregistré. Il faut finalement attendre l'approche de la dernière demi-heure pour voir Max Verstappen être le premier à effectuer un tour lancé, avec un chrono de référence de 1:51.741, rapidement suivi par son coéquipier Carlos Sainz. 

Malgré une piste toujours aussi humide, Valtteri Bottas tente de chausser les pneus intermédiaires. Le Finlandais est à la limite aux commandes de sa Williams, et doit rattraper sa monoplace de justesse à plusieurs reprises. Il en va de même pour son coéquipier Felipe Massa. Le choix n'est pas encore payant au chronomètre, tandis que Nico Rosberg prend provisoirement la tête en 1:51.117. 

En fin de séance, la piste s'améliore et permet à d'autres pilotes de passer aux pneus intermédiaires, à commencer par Verstappen. Chez Red Bull, Kvyat confirme qu'il est désormais possible de délaisser les pneus maxi pluie pour les dernières minutes. Une accalmie qui est de courte durée puisque la pluie augmente de nouveau à quelques instants du drapeau à damier.

A noter que seulement douze pilotes ont réalisé un tour chronométré. Chez Force India, Nico Hülkenberg a vu sa séance tronquée par des ennuis de direction, sur lesquels a longuement travaillé son équipe. 

Si cette séance aura permis à certains d'acquérir une expérience rare sous la pluie, il faudra attendre des conditions plus clémentes pour commencer à dessiner la hiérarchie du week-end nippon, peut-être dès les EL2 si la météo s'améliore comme prévu. 

GP du Japon - Essais Libres 1

 PiloteÉcurieTempsEcartTrs
1 Carlos Sainz Toro Rosso 1:49.434   10
2 Daniil Kvyat  Red Bull 1:49.938 +0.504 7
3 Nico Rosberg  Mercedes  1:50.077 +0.643 14
4 Sebastian Vettel  Ferrari 1:50.519 +1.085 12
5 Lewis Hamilton  Mercedes  1:50.722 +1.288 6
6 Max Verstappen  Toro Rosso 1:50.940 +1.506 10
7 Kimi Raikkonen  Ferrari 1:51.212 +1.778 15
8 Felipe Massa  Williams  1:52.288 +2.854 12
9 Marcus Ericsson  Sauber  1:53.820 +4.386 12
10 Valtteri Bottas  Williams  1:53.964 +4.530 14
11 Felipe Nasr  Sauber  1:54.013 +4.579 9
12 Jenson Button  McLaren 1:55.678 +6.244 6
13 Daniel Ricciardo  Red Bull     1
14 Nico Hulkenberg  Force India      4
15 Sergio Perez  Force India      3
16 Fernando Alonso  McLaren     5
17 Pastor Maldonado  Lotus      1
18 Jolyon Palmer  Lotus     1
19 Will Stevens  Manor      3
20 Alexander Rossi  Manor      4
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