EL2 - Hamilton fait tomber le record du COTA

Auteur du meilleur temps de la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix des États-Unis, Lewis Hamilton a logiquement fait tomber le record du Circuit des Amériques, alors que la hiérarchie confère un léger avantage à Mercedes.

Après une première séance d'essais libres qui a démarré sur une piste humide et s'est accompagnée, à mesure que cette dernière séchait, d'un léger crachin, les conditions météo pour ce second roulage de la journée étaient meilleures avec un ciel parsemé de nuages mais ensoleillé.

Première information, Lewis Hamilton... a changé de casque. Il a troqué son heaume à dominante jaune pour une protection rouge, rappelant quelque peu celle de 2013, à Austin également.

N'oublions pas que c'étaient les premiers tours de piste du week-end pour Daniil Kvyat – ses premiers depuis le Grand Prix de Singapour – et pour Pascal Wehrlein.

Grosjean et Magnussen se querellent

Le début de la séance a été marqué par des tête-à-queue sans gravité pour les Haas, celui de Kevin Magnussen s'avérant assez impressionnant dans l'avant-dernier virage. Les pilotes de l'écurie américaine se sont ensuite fait remarquer avec une passe d'armes musclée où le Danois n'a laissé aucune place à son coéquipier. "Est-ce qu'il peut s'écarter de mon chemin ?" a demandé Magnussen, agacé. "C'est prodigieusement intelligent, ce qu'a fait Kevin", a rétorqué un Romain Grosjean sarcastique.

 

Logiquement les chronos sont rapidement tombés sur cette piste parfaitement sèche pour la première fois du week-end, avant même que les ultratendres ne soient de sortie. Au bout d'une dizaine de minutes, les trois top teams avaient déjà tourné en moins de 1'37, Daniel Ricciardo menant la danse en 1'36"116 avec les supertendres avec deux dixièmes d'avance sur son coéquipier Max Verstappen, lui équipé de tendres. Hamilton était à quatre dixièmes, également avec le composé à bandes jaunes.

Sortie de piste pour Vettel

L'avant-dernier virage a fait une nouvelle victime en la personne de Sebastian Vettel, qui est sorti encore plus vite que Magnussen. Sa monoplace ensablée dans les graviers, il est tout de même parvenu à rallier son stand.

 

Brendon Hartley, qui pilote aujourd'hui une monoplace pour la première fois depuis plus de cinq ans, poursuit son apprentissage après les 28 tours bouclés ce matin. "Comment va ton casque maintenant ?" lui demande son ingénieur. "Il se soulève encore un peu", répond le Néo-Zélandais, qui n'a plus l'habitude des cockpits ouverts.

Hamilton bat le record du circuit

C'est après 35 minutes d'essais que les Mercedes ont chaussé les gommes ultratendres. Valtteri Bottas a signé le meilleur temps en 1'35"596, un chrono auquel son coéquipier Lewis Hamilton s'est immédiatement attaqué avec un certain succès : 1'34"668, c'était le nouveau record du circuit, quasiment une seconde plus vite que Bottas ! Ce dernier s'est ensuite rapproché à six dixièmes.

 

Fernando Alonso, quant à lui, était à pied d'œuvre pour rattraper le temps perdu à cause de problèmes techniques dans la matinée, et a enchaîné les tours, se hissant même un temps au quatrième rang grâce aux gommes à bandes (exceptionnellement) roses.

Max Verstappen a pris la deuxième place à mi-séance avec un tour en 1'35"065, également avec les supertendres, devançant Sebastian Vettel, un gros dixième plus loin. La hiérarchie continuait donc de rassembler les trois top teams en une demi-seconde environ.

Grosjean en difficulté

Pendant ce temps, les ennuis (habituels ?) de Romain Grosjean se poursuivaient. Le Français s'est plaint à la radio, qu'il "ne pouvait rien faire" et que la voiture "ne voulait pas tourner". Ayao Komatsu lui a suggéré "un gros changement d'équilibre". C'était une minute avant que Grosjean ne lâche un "mais que fait Kvyat ?" à l'encontre du pilote Toro Rosso.

La dernière demi-heure, comme souvent, a été réservée aux longs relais, en l'occurrence en ultratendres pour la plupart des concurrents, alors que l'utilisation de ce composé devrait être une priorité en course. Les pilotes des top teams ont enchaîné les tours entre 1'39 et 1'41, Red Bull informant notamment Verstappen que son rythme en supertendres est similaire à celui des Mercedes en ultratendres.

Sebastian Vettel a toutefois rencontré un problème en fin de séance, se plaignant de "quelque chose de bizarre avec l'essieu avant", qu'il a comparé à de la "confiture". Il est donc rentré au stand pour que les mécaniciens de la Scuderia étudient la situation et n'a pas repris la piste par la suite.

Hamilton en tête

Lewis Hamilton signe le meilleur temps de cette séance avec quatre dixièmes d'avance sur Max Verstappen et cinq sur Sebastian Vettel, avec trois écuries différentes aux trois premières places. Fernando Alonso est le meilleur des autres au septième rang au volant de la McLaren MCL32, devant la Williams de Felipe Massa et les Force India de Sergio Pérez et d'Esteban Ocon.

À noter que Carlos Sainz devance son nouveau coéquipier Nico Hülkenberg (de cinq millièmes !) pour sa première journée au volant de la Renault R.S.17. Brendon Hartley, quant à lui, est relégué à plus d'une seconde de Daniil Kvyat.

 Grand Prix des États-Unis - Essais Libres 2

  Pilote  Écurie    Temps Écart Trs   
 Lewis Hamilton Mercedes 1'34.668   26
 Max Verstappen Red Bull 1'35.065 0.397 30
 Sebastian Vettel Ferrari 1'35.192 0.524 11
 Valtteri Bottas Mercedes 1'35.279 0.611 39
 Daniel Ricciardo Red Bull 1'35.463 0.795 24
 Kimi Räikkönen Ferrari 1'35.514 0.846 29
 Fernando Alonso McLaren 1'36.304 1.636 28
 Felipe Massa Williams 1'36.460 1.792 30
 Sergio Perez Force India 1'36.481 1.813 28
10  Esteban Ocon Force India 1'36.490 1.822 34
11  Carlos Sainz Renault 1'36.529 1.861 30
12  Nico Hülkenberg Renault 1'36.534 1.866 18
13  Daniil Kvyat Toro Rosso 1'36.761 2.093 40
14  Kevin Magnussen Haas
1'37.285 2.617 17
15  Stoffel Vandoorne McLaren 1'37.463 2.795 31
16  Lance Stroll Williams 1'37.788 3.120 27
17  Brendon Hartley Toro Rosso 1'37.987 3.319 41
18  Pascal Wehrlein Sauber
1'38.165 3.497 35
19  Marcus Ericsson Sauber
1'38.262 3.594 22
20  Romain Grosjean Haas
1'38.387 3.719 26
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP des États-Unis
Circuit Circuit of the Americas
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags austin, cota, el2, essais libres