EL3 : La pluie vient troubler la hiérarchie

La troisième séance d’essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne débute sur un circuit mouillé puisqu'il a plu ce matin

La troisième séance d’essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne débute sur un circuit mouillé puisqu'il a plu ce matin. Avec 17°C en piste, 18°C dans l’air, un vent variant entre 4 et 7 m/s puis une humidité de 74%, la piste pourrait constituer un vrai piège pour les F1.

Le feu passe au vert et les pilotes s'élancent pour effectuer un tour d’installation. Notons que toutes les monoplaces sont équipées de pneus intermédiaires.

Il faut attendre la dixième minute pour revoir une voiture en piste, c'est celle de Trulli. L'italien, qui signe le premier temps de référence en 1:38.410, est rapidement imité par Button. Hamilton et Alonso quittent les stands à leur tour.

Les monoplaces projettent des nuages d'eau sur cette piste et les vitesses s'en ressentent. Dans le virage Abbey, Räikkönen est flashé à 250,2 km/h alors qu'il atteignait les 290 km/h vendredi.

Les temps s'améliorent, la piste commence à sécher. Vettel boucle un tour en 1:34.389, juste avant que son équipier passe en 1:34.076. Il se murmure dans le paddock que Bourdais ne serait plus en odeur de sainteté chez Toro Rosso, donc le français a tout intérêt à prendre l'avantage sur Vettel ce week-end.

Au moment où le soleil se fraie un chemin entre les nuages, Hamilton s'empare du meilleur temps en 1:32.640. Pour son premier tour lancé, Webber obtient un très intéressant 1:32.954, à trois dixièmes seulement du chrono de référence. Chez Toro Rosso, Bourdais explique que la piste est sèche à certains endroits mais qu'il reste encore beaucoup de zones très mouillées.

Massa, dont la vitesse de pointe atteint les 255,5 km/h à Abbey, s'empare du meilleur temps grâce un tour bouclé en 1:31.577. Kubica passe à 266 km/h à Abbey mais négocie mal le virage du Club, du coup le polonais se retrouve dans la zone de dégagement. Il peut reprendre la piste sans problème.

De son côté, Heidfeld se voit proposer des pneus pour le sec par ses mécaniciens. L'allemand accepte et s'élance à l'assaut du chronomètre avec des gommes dures. Le résultat est immédiat puisque la BMW signe un chrono de 1:27.300, avant d'améliorer en 1:25.332. Les autres pilotes ont compris que le moment était venu de chausser des pneumatiques pour piste sèche.

Par conséquent, les chronos s'affolent : Alonso, Piquet et Bourdais s'emparent successivement du meilleur temps, mais à dix minutes de la fin de la séance, Räikkönen met les trois hommes d'accord en tournant en 1:23.520. Mais ce n'est pas suffisant, Vettel améliore en 1:22.914 !

Nouvelle amélioration, cette fois elle est à mettre à l'actif de Webber. L'australien enchaîne deux tours en 1:22.281 et 1:21.806. Dans le virage Abbey, la Red Bull a été flashée à 292,7 km/h. Le meilleur temps ne cesse de changer de mains, il appartient désormais à Kovalainen qui enregistre un tour en 1:21.266. Celui qui parviendra à effectuer le dernier tour de la matinée terminera probablement au sommet de la hiérarchie.

Pour décrocher un tel chrono, le finlandais a utilisé des gommes tendres. Räikkönen en fait autant mais échoue en 1:22 à cause du trafic présent sur sa route. Il reste une minute et demie, tous les pilotes sont en piste, à l'exception de Coulthard dont la Red Bull est aux mains des mécaniciens. Meilleur temps pour Webber, mais Alonso le déloge de la première place dans les secondes qui suivent : 1:20.740 pour l'espagnol.

Le drapeau à damier est agité. Alonso termine en tête devant Webber et Kovalainen. Vettel est en quatrième position, Hamilton cinquième, Piquet P6, Boudrais P7 et Glock est huitième. Räikkönen et Barrichello complètent le Top 10.

Pos Pilotes Equipes Temps Ecart Tours
01 F. Alonso Renault 1:20.740 16
02 M. Webber Red Bull 1:20.988 + 0.248 18
03 H. Kovalainen McLaren 1:21.266 + 0.526 14
04 S. Vettel Toro Rosso 1:21.277 + 0.537 19
05 L. Hamilton McLaren 1:21.668 + 0.928 14
06 N. Piquet Renault 1:21.786 + 1.046 14
07 S. Bourdais Toro Rosso 1:22.059 + 1.319 21
08 T. Glock Toyota 1:22.183 + 1.443 21
09 K. Räikkönen Ferrari 1:22.355 + 1.615 20
10 R. Barrichello Honda 1:22.387 + 1.647 17
11 J. Button Honda 1:22.440 + 1.700 19
12 F. Massa Ferrari 1:22.461 + 1.721 20
13 N. Rosberg Williams 1:22.544 + 1.804 18
14 J. Trulli Toyota 1:22.556 + 1.816 20
15 N. Heidfeld BMW Sauber 1:22.916 + 2.176 22
16 K. Nakajima Williams 1:23.028 + 2.288 17
17 A. Sutil Force India 1:23.049 + 2.309 22
18 G. Fisichella Force India 1:23.112 + 2.372 21
19 R. Kubica BMW Sauber 1:23.282 + 2.542 20
20 D. Coulthard Red Bull 1:32.119 + 11.379 6

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Équipes McLaren , Toro Rosso , Sauber , Williams , Force India , Ferrari
Type d'article Actualités