EL3 - Vettel et Ferrari impressionnent avant les qualifications

Sebastian Vettel (Ferrari) a terminé en haut de la feuille des temps de la dernière séance d'essais libres du Grand Prix de Monaco 2017, confirmant la belle impression laissée par la Scuderia depuis le début du week-end.

Après avoir déclaré s'être trompé dans les réglages jeudi, Mercedes est particulièrement scruté au moment d'entamer cette dernière séance d'essais libres, alors que Ferrari a semblé très à l'aise.

Une petite dizaine de pilotes prennent la piste dès que le feu est passé au vert, dont les deux SF70H, pour un tour d'installation. Certains font le choix de commencer directement à déclencher le chrono, comme les Sauber ou encore Palmer, qui a connu un roulage écourté lors des EL2. Les premiers temps de référence sont signés après quelques minutes par Bottas en 1'15"249 puis en 1'14"122. Son compatriote, Räikkönen, fait mieux en 1'13"568 avant le quart d'heure de roulage.

Alors que Hamilton et Vettel commencent à inscrire leurs noms sur la feuille des temps, le Champion du monde 2007 se fait une petite frayeur à la sortie de la Rascasse, sans dommage toutefois. Même chose pour Grosjean à Mirabeau, qui doit tirer tout droit dans l'échappatoire avant de revenir sur la piste, se plaignant du comportement de sa Haas. Räikkönen continue de progresser avec 1'13"379, un temps sur lequel échoue Vettel, d'un rien (+0"035).

Vingt minutes après le début de séance, les pilotes de pointe commencent à s'échanger les meilleurs temps : après Hamilton puis Räikkönen, Vettel s'empare du commandement, avec un 1'12"890. Dans le virage Anthony Noghès, Magnussen au ralenti gêne copieusement Ocon qui était dans un tour lancé, le Français exprimant son mécontentement en levant un bras. Un peu plus tard, Ricciardo se manque à Sainte-Dévote, et doit visiter l'échappatoire.

Ocon à la faute

À mi-séance, le trio de tête est suivi par Verstappen, Ricciardo et Kvyat, mais le Néerlandais réalise un très bon tour, prenant la deuxième place à 50 millièmes de la Ferrari #5. Dix minutes plus tard, Vettel améliore son meilleur temps avec 1'12"558, ce qui constitue un nouveau record de la piste, avant d'abaisser encore la référence en 1'12"395. Les Mercedes sont repoussées à une poignée de dixièmes et ne semblent pas en capacité de répondre.

Huit minutes avant le drapeau à damier, Ocon se plante dans le Tecpro à la sortie de la Piscine, après avoir trop flirté avec le rail à l'intérieur, ce qui a rompu sa suspension à l'avant droit. Le Français en sort indemne mais les commissaires doivent rivaliser d'efforts pour parvenir à dégager sa Force India encastrée dans le Tecpro, pendant que la VSC est déployée. Ils y parviennent et la séance peut reprendre normalement avec trois minutes au compteur, les pilotes prenant tous la piste pour un dernier roulage avant les qualifications : Kvyat et Ricciardo vont dans l'échappatoire de Sainte-Dévote ; l'Australien semble avoir rencontré un problème de freins à l'arrière. 

Dans tous les cas, une chose est sûre : les Ferrari sont clairement les voitures à battre avant les qualifications.

 Grand Prix de Monaco - Essais Libres 3

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcartPneus
1 germany Sebastian Vettel  Ferrari 23 1'12.395  
2 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 26 1'12.740 0.345
3 finland Valtteri Bottas  Mercedes 29 1'12.830 0.435
4 netherlands Max Verstappen  Red Bull 27 1'12.940 0.545
5 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 27 1'13.230 0.835
6 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 24 1'13.392 0.997
7 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 27 1'13.400 1.005
8 russia Daniil Kvyat  Toro Rosso 23 1'13.563 1.168
9 denmark Kevin Magnussen  Haas 21 1'13.596 1.201
10 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 21 1'13.805 1.410
11 mexico Sergio Pérez  Force India 23 1'13.936 1.541
12 united_kingdom Jenson Button  McLaren 26 1'13.976 1.581
13 france Esteban Ocon  Force India 21 1'14.072 1.677
14 brazil Felipe Massa  Williams 28 1'14.072 1.677
15 germany Nico Hülkenberg  Renault 24 1'14.283 1.888
16 france Romain Grosjean  Haas 23 1'14.547 2.152
17 canada Lance Stroll  Williams 35 1'14.675 2.280
18 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 25 1'15.164 2.769
19 germany Pascal Wehrlein  Sauber 29 1'15.291 2.896
20 sweden Marcus Ericsson  Sauber 26 1'15.863 3.468
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Type d'article Résumé d'essais libres
Tags el3, essais libres, monte-carlo