Essais Bahreïn, J2 - Bottas en tête, McLaren sans le moindre problème !

Valtteri Bottas a terminé en tête de la deuxième et dernière journée d'essais privés à Bahreïn, devançant Sebastian Vettel après avoir bouclé un total impressionnant de 143 tours dans le baquet de la Mercedes W08.

Valtteri Bottas a largement mis à profit cette journée de roulage pour enchaîner les tours de piste, avec un programme tourné vers du travail aérodynamique et de compréhension des pneumatiques. Mercedes comptait énormément sur ces deux journées de tests pour tenter de résoudre ses difficultés à exploiter les pneus Pirelli sur les longs relais, avec déjà des signes positifs mardi, selon Lewis Hamilton.

Bottas a provoqué un drapeau rouge en s'immobilisant en piste suite à un problème mécanique juste avant la pause déjeuner, ce qui ne l'a pas empêché de boucler son programme. Il a signé le tour le plus rapide en 1'31"360 dans la dernière heure de la journée, alors que la température commençait à chuter.

Chez Ferrari, Sebastian Vettel ne peut pas se targuer d'avoir autant limé le bitume, puisque l'Allemand a perdu énormément de temps de piste suite à des ennuis divers. Dans la matinée, Ferrari a découvert une fuite hydraulique durant un changement de set-up, mettant fin au roulage jusqu'à la pause repas, après seulement huit tours bouclés. De retour en piste en début d'après-midi, le quadruple Champion du monde a de nouveau perdu du temps en raison de problèmes de télémétrie. L'essentiel du roulage de Ferrari a eu lieu en fin de journée, avec finalement un chrono de 1'31"574.

La "meilleure journée" de McLaren

C'est Carlos Sainz qui complète le tiercé de tête, bien que le pilote Toro Rosso n'ait roulé que l'après-midi. Chez McLaren, Stoffel Vandoorne a retrouvé le sourire avec le quatrième chrono en toute fin de séance, mais surtout après une journée sans problème majeur. Sans avoir effectué de changement particulier sur la spécification de l'unité de puissance Honda, les problèmes de MGU-H rencontrés récemment ne se sont pas reproduits.

Directeur de la compétition de McLaren, Eric Boullier a qualifié ce mercredi de "meilleure journée" d'essais de l'année pour son équipe. Vandoorne a tourné en 1'32"108 en fin de journée, à seulement huit dixièmes de Bottas et avec un total de 81 tours.

Kevin Magnussen a poursuivi le travail d'évaluation des freins chez Haas F1, terminant au cinquième rang de la feuille des temps, devant Esteban Ocon, Daniil Kvyat et Gary Paffett. Viennent ensuite Sergey Sirotkin chez Renault, Pierre Gasly chez Red Bull et Pascal Wehrlein avec sa Sauber.

 Essais Bahreïn - Jour 2

  Pilote Équipe Temps Écart Trs
1  Valtteri Bottas  Mercedes 1:31.280   143
2  Sebastian Vettel  Ferrari 1:31.574 0.294 64
3  Carlos Sainz  Toro Rosso 1:31.884 0.604 68
4  Stoffel Vandoorne  McLaren 1:32.108 0.828 81
5  Kevin Magnussen  Haas 1:32.120 0.840 88
6  Esteban Ocon  Force India 1:32.142 0.862 85
7  Daniil Kvyat  Toro Rosso 1:32.213 0.933 60
8  Gary Paffett  Williams 1:32.253 0.973 61
9  Sergey Sirotkin  Renault 1:32.287 1.007 126
10  Pierre Gasly  Red Bull 1:32.568 1.288 65
11  Pascal Wehrlein  Sauber 1:34.462 3.182 91
12  Sergio Perez  Force India 1:35.015 3.735 70

Avec Jonathan Noble

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement Essais d'avril à Bahreïn
Circuit Bahrain International Circuit
Type d'article Résumé d'essais
Tags sakhir, tests