Esteban Ocon "prêté" à Renault par Mercedes

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Esteban Ocon
Jamie Klein
Par : Jamie Klein
4 févr. 2016 à 09:30

Ce mercredi, il était légitime d'être surpris lorsqu'Esteban Ocon a été nommé troisième pilote Renault alors qu'il fait partie du giron Mercedes.

Esteban Ocon, ART Grand Prix devant Luca Ghiotto, Trident
Le troisième, et Champion GP3 2015, Esteban Ocon, ART Grand Prix
Jérôme Stoll, Président de Renault Sport Racing et Cyril Abiteboul, Directeur Général de Renault Sport Racing
La livrée du Renault Sport F1 Team
Carlos Ghosn, Président de Renault dévoile la Renault R.S.16 avec les pilotes Jolyon Palmer, Kevin Magnussen et Esteban Ocon
Kevin Magnussen, Renault Sport F1 Team avec Esteban Ocon, Renault Sport F1 Team; Carlos Ghosn, Président de Renault; Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team et Jérôme Stoll, Président de Renault Sport Racing
Carlos Ghosn, Président de Renault avec Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team; Esteban Ocon, Renault Sport F1 Team et Kevin Magnussen, Renault Sport F1 Team

Esteban Ocon a tenu le rôle de pilote de réserve Mercedes en DTM tout au long de la saison 2015 et ses liens avec la marque à l'Étoile l'ont également amené à faire des essais chez Force India, en marge d'une campagne victorieuse en GP3.

Voir le Normand rejoindre Renault était donc quelque peu surprenant, mais il se trouve qu'Ocon est simplement prêté par une écurie Mercedes qui peine déjà à donner du temps de piste à son premier poulain, Pascal Wehrlein.

"Esteban est une très bonne recrue pour nous cette année, et nous sommes ravis de participer à son développement", déclare Cyril Abiteboul, directeur général de Renault Sport Racing. "Pour l'instant, il est prêté, comme en football. Après, qui sait ?"

Pour être titulaire à l'avenir

Frédéric Vasseur, directeur de la compétition, connaît bien Ocon puisque c'est son équipe ART Grand Prix qui a mené le Français au titre de GP3 l'an passé lors d'une saison qui a battu bien des records. Vasseur déclare que le poste d'Ocon n'est pas sans lendemain : si le natif d'Évreux est chez Renault, c'est dans la perspective de devenir titulaire à l'avenir.

"Si je ne le considérais pas comme un candidat potentiel, cela n'aurait pas de sens pour moi de lui demander de venir", explique Vasseur. "Je connais Esteban depuis longtemps, il a un très bon esprit d'équipe."

Le programme de course d'Ocon pour 2016 reste incertain, mais le Français pourrait obtenir un baquet Mercedes en DTM, surtout si Pascal Wehrlein venait à signer chez Manor en Formule 1.

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