Être directeur de course en F1, c'est quoi?

C'est un rôle parmi les plus cruciaux qui soient en Formule 1, et qu'il exerce depuis 1997 : Charlie Whiting est directeur de course de la catégorie reine du sport automobile.

Être directeur de course en F1, c'est quoi?
Charlie Whiting, directeur de course, starter et délégué sécurité de la FIA, regarde le circuit
Fernando Alonso, McLaren Mercedes et Ron Dennis, McLaren, Team Principal, président à la direction de course
Charlie Whiting, FIA
Le bâtiment de la direction de course
Charlie Whiting, directeur de course, starter et délégué sécurité de la FIA, regarde le circuit
Direction de course
Bernie Ecclestone avec Charlie Whiting, FIA safety delegate, Directeur de course & offical starter

Lors de chaque Grand Prix, ses tâches sont nombreuses : la sécurité est sa priorité. Whiting se rend au circuit pour la première fois de la semaine le mercredi qui précède la course pour rencontrer les organisateurs et passe en revue les infrastructures ainsi que les commissaires pour s'assurer que tout ce qui est nécessaire à la sécurité des pilotes et des spectateurs est au point.

C'est un processus qu'il faut répéter, à moindre échelle, avant chaque séance, notamment pour s'assurer que tous les commissaires sont là et qu'il n'y a pas de nouveaux panneaux publicitaires sur la piste!

Whiting est mieux connu comme la personne qui donne le départ des courses, allumant les cinq feux et les éteignant manuellement. Il remonte ensuite en direction de course pour surveiller et délibérer au sujet de tout incident lors de l'épreuve.

"À la direction de course, il y a 30 ou 40 écrans qui montrent la moindre portion du circuit, les dégagements et le reste," explique-t-il à GPUpdate.net. "Nous avons accès à tout cela et l'enregistrons. Nous avons aussi un système qui nous permet de revisionner des images et qui nous donne un retour immédiat de toute caméra qui se serait trouvée là où l'incident a eu lieu."

"Notre système nous permet de savoir où se situent toutes les voitures sur le circuit, où nous pouvons installer les panneaux lumineux, si un pilote va trop vite sous le régime de voiture de sécurité ou a dépassé la voiture de sécurité. Je peux avoir tout ce que je veux sous les yeux."

En contact permanent avec les écuries

Il est devenu fréquent, à notre époque, que des pilotes mécontents demandent des sanctions pour leur rivaux via la radio : en effet, Whiting est en mesure d'écouter toutes les communications entre pilote et écurie, et est en contact avec toutes les équipes.

"Ensuite, il y a la communication vocale avec toutes les équipes," poursuit-il, "et nous pouvons écouter tous les pilotes ; on ne peut pas leur parler évidemment, mais on peut écouter ce qui se passe."

"Les équipes appuient sur un bouton : Race Control. Puis j'entends 'Une équipe souhaite entrer en communication'. Je regarde qui c'est. Mais il y a les situations à haute pression, comme avec la voiture de sécurité, où on voit toutes les lumières s'allumer, et j'ai un agréable bouton qui me permet de couper le son. Pour ne pas avoir trente-six notifications d'équipes à l'oreille!"

Il y a 20 ans, le Brésil n'avait pas la moindre caméra!

Charlie Whiting

Quoi qu'il en soit, le travail de Whiting a énormément changé en l'espace de dix-huit ans, et s'est grandement amélioré grâce à l'évolution de la technologie et des infrastructures disponibles.

"Nous avons beaucoup plus d'informations disponibles de nos jours. Les circuits se sont énormément améliorés. La direction de course s'est énormément améliorée. Des télévisions haute définition, des caméras tout autour du circuit, des enregistrements digitaux..."

"Il y a 20 ans, le Brésil [Interlagos] n'avait pas la moindre caméra : on s'asseyait au dernier étage de la tour de contrôle, on prenait des jumelles et on écoutait ce que disaient les commissaires. Beaucoup de chemin a été parcouru," conclut le Britannique.

partages
Analyse - La diffusion TV de la Formule 1 doit évoluer

Article précédent

Analyse - La diffusion TV de la Formule 1 doit évoluer

Article suivant

Le GPDA écarte l'idée d'un boycott suite à l'affaire Pirelli

Le GPDA écarte l'idée d'un boycott suite à l'affaire Pirelli

À propos de cet article

Séries Formule 1
Auteur Benjamin Vinel
Comment évolue la course au développement en F1 ? Prime

Comment évolue la course au développement en F1 ?

Comme il est de coutume en Formule 1, le Grand Prix d'Espagne a vu l'introduction d'évolutions sur les monoplaces, ce qui nous a donné un meilleur aperçu de la hiérarchie de la saison 2021.

Pourquoi Ricciardo peine à s'adapter chez McLaren Prime

Pourquoi Ricciardo peine à s'adapter chez McLaren

Les premiers pas de Daniel Ricciardo chez McLaren ont été difficiles, même si l'Australien semble être sur la bonne voie. Encore faut-il confirmer après une adaptation complexe à sa nouvelle écurie.

Formule 1
15 mai 2021
Comment le drame d'Elio de Angelis a changé la F1 Prime

Comment le drame d'Elio de Angelis a changé la F1

Il y a 35 ans, Elio de Angelis a connu un accident au Circuit Paul Ricard, lequel n'aurait jamais entraîner sa mort, et dont la Formule 1 a tiré des leçons précieuses.

Formule 1
14 mai 2021
Les changements nécessaires pour adapter Barcelone à la F1 moderne Prime

Les changements nécessaires pour adapter Barcelone à la F1 moderne

Ces dernières années, les critiques sont devenues récurrentes envers le circuit de Barcelone, présent au calendrier depuis désormais trente ans. Malgré un spectacle de bonne facture en 2021, notamment grâce à la bataille stratégique entre Mercedes et Red Bull, le tracé catalan a de nouveau affiché ses failles, qui doivent être réparées pour atteindre les objectifs de la F1 actuelle.

Formule 1
13 mai 2021
L'acteur qui a contribué aux sept titres consécutifs de Mercedes Prime

L'acteur qui a contribué aux sept titres consécutifs de Mercedes

Mercedes règne en maître sur la Formule 1 depuis le début de l'ère hybride, et c'est en partie grâce à Petronas.

Formule 1
12 mai 2021
Monaco : Pourquoi Villeneuve a échoué là où son père a triomphé Prime

Monaco : Pourquoi Villeneuve a échoué là où son père a triomphé

Au volant de la meilleure monoplace du plateau, Jacques Villeneuve n'a pas marqué le moindre point au Grand Prix de Monaco en 1996 et en 1997, avec deux des pires courses de sa carrière. Son père Gilles s'était pourtant illustré en Principauté.

Formule 1
11 mai 2021
Les notes du Grand Prix d'Espagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Espagne 2021

Après le Grand Prix d'Espagne, quatrième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
10 mai 2021
Red Bull a besoin que Verstappen fasse moins d'erreurs Prime

Red Bull a besoin que Verstappen fasse moins d'erreurs

Affronter la grande puissance de Mercedes et son atout Lewis Hamilton a toujours exigé le meilleur de Red Bull et de Max Verstappen. Mais après avoir commis quelques erreurs supplémentaires lors du Grand Prix du Portugal, le pilote néerlandais a montré les failles qu’il doit combler s’il veut lutter pour le titre jusqu’à la fin de la saison.

Formule 1
8 mai 2021