"Un énorme résultat d'équipe" pour Force India

De solides qualifications de l'équipe Force India permettent à Ocon et Pérez d'espérer remettre les pendules à l'heure avec une moisson de points, dimanche.

"Un énorme résultat d'équipe" pour Force India
Esteban Ocon, Force India VJM11 Mercedes
Sergio Perez, Force India VJM11 Mercedes, devant Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Esteban Ocon, Force India VJM11
Arrêt au stand de Sergio Perez, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11 Mercedes
Sergio Perez, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Arrêt au stand pour Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11

C’était un point presque tenu pour acquis l’an dernier, mais les choses avaient été plus compliquées jusqu’à présent. Les qualifications du Grand Prix d’Azerbaïdjan ont replacé Force India avec deux autos qualifiées en Q3 pour la première fois de cette saison 2018.

Esteban Ocon et Sergio Pérez partiront respectivement depuis la septième et la huitième positions de la grille de départ, dimanche, en partie grâce à un petit extra de performance moteur alloué par Mercedes depuis ce week-end.

Ravi, Ocon, qui n’a inscrit pour l’heure qu’un unique point au championnat avec sa dixième place bahreïnie, attend désormais une confirmation en course, après avoir déjà affiché un rythme solide lors des essais libres.

"Je pense que c'est un très bon week-end," se réjouit le Français. "P3 pour Sergio en EL1 et puis P7 pour nous en EL2, c'est un week-end très solide. La voiture s'est bien améliorée, et elle mérite d'être là : l'équipe travaille très dur. Je pense qu'on a le rythme globalement sur les longs relais, mais il y a beaucoup d'opportunités ici pour gagner ou pour perdre ! Il faut donc faire attention à ce qu'on fait en course", conclut-il, conscient du fait que la voiture de sécurité et les incidents de course seront potentiellement les éléments déterminants du Grand Prix.

"Une énorme opportunité"

Même son de cloche chez Pérez, enthousiasmé par le fait d’enfin pouvoir se projeter vers une course pouvant se conclure par une moisson de points digne du rang de l’équipe ayant bouclé le championnat 2017 en quatrième position. Le Mexicain, lui, n’a pas encore débloqué son compteur après les trois premières courses de la saison.

"C'est un énorme résultat d'équipe, quand on voit l'écart avec les Renault et les autres, on était les plus rapides du milieu de peloton", se réjouit-il. L’instinct de compétiteur revient cependant vite : même s’il a frôlé le pire avec une sortie dans les échappatoires en Q2, Pérez aurait aimé prendre le meilleur sur son équipier, à qui il n’a concédé que deux centièmes de secondes sur son temps de référence.

"Je suis un peu déçu, l'écart est si proche avec mon équipier et Räikkönen, mais bon, je n'ai pas eu un seul tour clair jusqu'en Q3, donc ce n'était pas la préparation idéale. Mais je suis très content qu'on l'ait fait. C'était difficile avec le vent de dos. On sait que demain est une énorme opportunité pour nous de marquer pas mal de points pour l'équipe. Ce sera un premier relais très intéressant, on est sur le 'mauvais' pneu, tout le monde dans le top 3 et les gens derrière iront sûrement en supertendres. Demain, ça sera une autre piste, plus fraîche, le vent va augmenter en vitesse."

Quant à savoir si un podium est accessible ? "Sur le papier non, mais tout peut arriver à Bakou !" 

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