Les F1 mythiques de Ferrari - La 312T3, premier succès de Villeneuve

La Ferrari 312T3, introduite en milieu de saison 1978, a aidé la légende de la Formule 1 Gilles Villeneuve à remporter son premier Grand Prix, même s'il a été impuissant face à la révolutionnaire Lotus 79.

Les F1 mythiques de Ferrari - La 312T3, premier succès de Villeneuve

Ferrari a perdu une légende après la saison 1977 quand Niki Lauda est parti pour Brabham, mais en a gagné une nouvelle l'année suivante avec Gilles Villeneuve.

Au volant de la Ferrari 312T3, Villeneuve a remporté son tout premier Grand Prix à domicile, au Canada, et s'est ouvert la voie pour devenir peu ou prou le pilote le plus célèbre de l'Histoire de la marque.

Contre une armée de V8 Cosworth et BRM et de V12 Matra, le formidable moteur 3 litres de 12 cylindres à plat de Ferrari avait du caractère et de la puissance à revendre.

Mais ce qu'il n'avait pas, c'était un châssis correct pour briller sur la durée. Tout cela changea avec la génération T des voitures 312, en 1975.

Elle est apparue après une remise à plat typique de Ferrari lors de laquelle Enzo recruta le jeune Luca di Montezemolo pour diriger l'écurie qui, à son tour, sauva Maura Forghieri d'un retrait des affaires.

La 312T qui en résulta porta Niki Lauda vers le titre en 1975 et à nouveau, en version T2, en 1977.

La refonte complète par Forghieri du concept de 312 s'est principalement concentrée sur la répartition du poids, avec une monocoque en aluminium redessinée et une nouvelle boîte de vitesses transversale à cinq rapports.

Le moteur de 12 cylindres à plat était déjà peu lourd, mais sa longueur absolue était augmentée par la présence de la boîte de vitesses derrière l'essieu arrière, créant un fort sous-virage.

Placer la transmission devant l'essieu améliora la prise en main, permettant de jouer le titre.

En 1978, cependant, le jeu avait évolué et l'arrivée de Michelin lança une guerre des pneus.

Pressentant une opportunité, Enzo Ferrari décida de rejoindre l'ambitieux manufacturier français. Forghieri redessina donc la 312T de bout en bout, créant la 312T3 dotée d'un châssis évolué, d'un empattement plus long, de doubles triangles de suspension remplaçant les bras oscillants, et d'une nouvelle carrosserie passée par la soufflerie de Pininfarina.

Ferrari avait perdu Lauda, mais gagna l'exubérant talent de Villeneuve qui faisait équipe avec le soyeux et coulé Carlos Reutemann.

Il s'agissait d'un duo de rêve et quand Reutemann remporta la seconde course de 1978 avec la veille T2, puis enchaîna avec la victoire lors de la quatrième manche à Long Beach, dans la nouvelle T3, il sembla avoir une chance de titre.

Malheureusement pour Reutemann, en Belgique, Lotus introduisit la 79, une voiture qui allait redéfinir le genre.

Une exposition Ferrari avec quelques-unes des voitures les plus célèbres de la marque italienne, y compris la Ferrari 488 GTE et la Ferrari FXX-K Evo, se tiendra lors du salon Autosport International en 2018, qui se déroulera du 11 au 14 janvier. Pour des informations sur les billets, cliquez ici (en anglais).

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3
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Photo de: LAT Images

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3 passes Emerson Fittipaldi, Copersucar F5A-Ford

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3 passes Emerson Fittipaldi, Copersucar F5A-Ford
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Photo de: LAT Images

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3

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Premier départ : Gilles Villeneuve, Ferrari Ferrari 312T3 mène devant le poleman Mario Andretti, Lotus 79

Premier départ : Gilles Villeneuve, Ferrari Ferrari 312T3 mène devant le poleman Mario Andretti, Lotus 79
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Photo de: Sutton Motorsport Images

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