Ferrari voulait lancer Valentino Rossi en Grand Prix avec Sauber

Ancien président de Ferrari, Luca di Montezemolo révèle avoir eu pour projet de placer Valentino Rossi chez Sauber pour le faire débuter en Formule 1 il y a plus d'une dizaine d'années.

Ferrari voulait lancer Valentino Rossi en Grand Prix avec Sauber

Beaucoup de choses ont déjà été dites et écrites sur le flirt sans lendemain de Valentino Rossi avec la Formule 1. Une chose est sûre aujourd'hui, la légende du MotoGP n'est pas passée très loin d'une reconversion, lui qui a impressionné à chaque fois qu'il a eu l'occasion de tester une monoplace. Dans les années 2000, l'Italien avait plusieurs fois eu l'opportunité de participer à des séances d'essais avec Ferrari, avec parfois un programme de roulage intense et des chronos suscitant de plus en plus de curiosité.

C'est à Fiorano, en avril 2004, que Rossi a testé une Ferrari pour la première fois, portant même l'un des casques de rechange de Michael Schumacher au lieu du sien. L'Allemand était présent lors de cette séance et n'avait pas manqué de complimenter son élève du jour. "Bien sûr, il lui a fallu un moment pour s'habituer, mais il était très impressionnant en fin de journée", disait-il. "Je sais qu'il a fait du karting, mais en fin de compte, quand on a la course dans le sang, on sait quoi faire."

Lire aussi :

Rossi a renouvelé l'expérience en 2005, avec Marc Gene comme professeur, puis à Valence en 2006. C'est sans doute à ce moment-là qu'il a tutoyé la F1 au plus près, bouclant plus de 1000 kilomètres de roulage ! Ferrari devait préparer l'après-Schumacher tandis que Rossi était en fin de contrat avec Yamaha, ce qui aurait pu ouvrir certaines perspectives… Le Docteur a finalement renoncé à cette voie, prolongeant l'aventure en MotoGP et remportant même deux titres mondiaux supplémentaires.

Entre fantasme et réalité, difficile de savoir ce que cachaient tous ces rendez-vous en piste entre Rossi et Ferrari. Néanmoins, Luca di Montezemolo l'assure aujourd'hui, la Scuderia avait bien une idée derrière la tête… "Tout le monde disait que c'était une opération publicitaire, mais Ferrari n'en avait pas besoin", explique l'ancien président de Ferrari dans un entretien avec Motorsport.com.

"Je vais vous dire la vérité… [Stefano] Domenicali aussi s'en était beaucoup occupé parce qu'il était d'Imola et aimait beaucoup les courses moto. Nous nous entendions très bien avec Valentino, parce que nous avions le Mugello, qui est peut-être le circuit numéro un au monde en moto. Au début, nous l'avons presque fait comme une faveur, dire oui pour exaucer le désir d'un très grand champion. Mais à un moment donné, je me suis dit qu'il était rapide. Il n'avait pas encore la constance, [il lui manquait de la force dans] le cou, donc il faisait un tour très rapide [mais ne les enchaînait pas], mais il avait un très grand potentiel et il était très passionné."

Valentino Rossi, Ferrari F2004

Devant les performances en piste de Rossi, l'état-major Ferrari a alors commencé à envisager des perspectives plus sérieuses, au point de travailler sur un plan qui aurait permis à l'Italien de débuter en Grand Prix. Une proposition qu'il a finalement déclinée.

"Il y a eu un moment où nous avons dit : 'Eh, si nous faisions un an chez Sauber ?'", révèle Luca di Montezemolo. "Mais, étant donné que c'était un garçon intelligent, qui savait qu'il était le numéro un, il a préféré rester numéro un en moto plutôt que risquer d'être numéro quatre ou cinq en auto, d'autant qu'il aurait dû arrêter pour se préparer pour la saison, s'entraîner et enchaîner les tours. Il a donc fait deux autres tests, il me semble, mais plus en tant qu'ami et originaire de l'Émilie-Romagne."

Lorsque Rossi a de nouveau participé à des essais privés avec Ferrari, en 2010, Stefano Domenicali avait déjà fait comprendre que le destin aurait pu être bien différent. "Vale aurait été un excellent pilote de Formule 1, mais il a choisi un chemin différent", commentait celui qui était alors à la tête de l'écurie de Maranello.

Ce fut la dernière apparition de Valentino Rossi au volant d'une Ferrari en Formule 1. Quant à son histoire personnelle avec la discipline, elle s'est poursuivie une décennie plus tard lors d'un échange avec Lewis Hamilton, lui donnant l'opportunité de prendre le volant d'une Mercedes en décembre 2019. La reconversion sur quatre roues attendra, mais elle demeure une réelle envie.

Propos recueillis par Franco Nugnes 

partages
commentaires
Ricciardo a vu Renault gagner en confiance en deux ans

Article précédent

Ricciardo a vu Renault gagner en confiance en deux ans

Article suivant

Les déboires de Ferrari en 2020, une leçon pour tous

Les déboires de Ferrari en 2020, une leçon pour tous
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1 , MotoGP
Pilotes Valentino Rossi
Équipes Ferrari
Tags luca di montezemolo , stefano domenicali
Auteur Basile Davoine
Imola, un test "brutal" pour les pilotes ayant changé d'écurie Prime

Imola, un test "brutal" pour les pilotes ayant changé d'écurie

Cet hiver a vu de nombreux pilotes changer d'écurie. Avec un deuxième Grand Prix organisé sur le circuit piégeur d'Imola, ces pilotes sont revenus sur leur courbe d'apprentissage et le temps nécessaire pour s'adapter à leurs nouvelles montures.

Formule 1
21 avr. 2021
La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ? Prime

La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ?

Mercedes a quitté Imola en conservant la tête des deux classements généraux mais ne se fait aucune illusion sur la menace que représente Red Bull.

Formule 1
20 avr. 2021
Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix d'Émilie-Romagne 2021

Après le Grand Prix d'Émilie-Romagne, deuxième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
19 avr. 2021
À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie Prime

À Imola, gros point d'interrogation sur la hiérarchie

Mercedes a pris l'ascendant sur Red Bull lors des essais libres à Imola vendredi, mais les performances restent très serrées. L'écurie Championne du monde ne prend rien pour acquis, et les données difficilement lisibles confirment que cette méfiance est légitime.

Formule 1
17 avr. 2021
Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc Prime

Ferrari progresse, mais il en faudra plus pour Leclerc

La Scuderia Ferrari a débarqué à Imola après une bonne performance lors de la manche d’ouverture à Bahreïn. Mais pour Charles Leclerc, il reste encore du travail pour que Ferrari retrouve la place qu'elle mérite.

Formule 1
16 avr. 2021
Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ? Prime

Quels enjeux majeurs pour le GP d'Émilie-Romagne ?

En Formule 1, trois semaines d’attente entre deux courses paraissent être une éternité. Avec un calendrier 2021 déjà modifié, les équipes se rendent à Imola pour reprendre la compétition après une manche d’ouverture exaltante à Bahreïn. Voici les différents enjeux et scénarios attendus pour ce Grand Prix d’Émilie-Romagne.

Formule 1
15 avr. 2021
Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance Prime

Pourquoi la nouvelle structure de Williams épouse la tendance

Williams a résisté à la marée pendant de nombreuses années mais l'ère du propriétaire-exploitant est révolue depuis longtemps.

Formule 1
14 avr. 2021
Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ? Prime

Le fond plat en Z est-il l'idéal en 2021 ?

Les équipes de Formule 1 semblent divisées concernant la meilleure solution pour les nouvelles règles sur le fond plat. Une fois de plus, deux tendances radicalement opposées apparaissent. Désormais, une question se pose : le tableau dressé lors du premier Grand Prix permet-il déjà d'indiquer qui est sur la bonne voie et qui ne l'est pas ?

Formule 1
13 avr. 2021