Ferrari prêt à remplacer Räikkönen par Leclerc

D'après les informations de Motorsport.com, Ferrari est prêt à remplacer Kimi Räikkönen par Charles Leclerc la saison prochaine.

Ferrari prêt à remplacer Räikkönen par Leclerc
Charles Leclerc, Sauber
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Charles Leclerc, Sauber
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Kimi Raikkonen, Ferrari parle avec les médias
Charles Leclerc, Sauber
Charles Leclerc, Sauber C37
Charles Leclerc, Sauber, signe des autographes et se fait prendre en photo
Charles Leclerc, Sauber C37
Charles Leclerc, Sauber C37

Kimi Räikkönen, qui aura 39 ans en octobre, a obtenu la saison dernière une prolongation de contrat d'une année avec l'écurie italienne. Mais en décembre dernier, le président de Ferrari, Sergio Marchionne, a déclaré  que le Champion du monde 2007 devrait se montrer plus régulier en 2018, et qu'il s'agissait là "probablement de la dernière saison pour trouver la clé".

Räikkönen a réalisé un début de saison 2018 solide, décrochant trois podiums lors des quatre premiers Grands Prix et se montre plus proche du niveau de performance de Sebastian Vettel que lors des saisons précédentes. Il a toutefois terminé hors du top 3 lors des deux dernières courses, à Monaco et au Canada, tandis que Vettel a dans le même temps terminé deuxième puis signé une victoire lui ayant permis de prendre la tête du championnat.

Selon les informations de Motorsport.com, Ferrari a envisagé de remplacer Räikkönen par l'actuel pilote Red Bull Daniel Ricciardo, dont le contrat prend fin à l'issue de la saison 2018. Cependant, le coût de recrutement de l'Australien, combiné aux émoluments de Vettel, a été estimé trop élevé.

C'est ce qui laisse Ferrari face à un choix entre Räikkönen – qui reste le plus récent Champion du monde sous ses couleurs mais n'a pas gagné le moindre Grand Prix depuis son retour en rouge en 2014 – et Leclerc, qui dispute sa première saison en F1 avec Sauber.

La baisse de forme de Räikkönen coïncide avec l'éclosion du jeune Monégasque : âgé de 20 ans, il a inscrit des points lors de trois des quatre derniers Grands Prix, prenant au passage un avantage très clair sur son expérimenté coéquipier Marcus Ericsson.

La décision finale n'a pas été prise, mais Ferrari pencherait en faveur d'une promotion de Leclerc dans un baquet de titulaire. Cela mettrait fin à la politique de l'écurie de recruter des profils avec un solide bagage, et l'amènerait à se séparer d'un pilote qui compte aujourd'hui 277 Grands Prix – 137 avec Ferrari, soit le troisième meilleur total et deux de moins seulement que Felipe Massa

Interrogé par Motorsport.com jeudi dans le paddock du Circuit Paul Ricard quant à la suite de sa carrière, Räikkönen a répondu que sa position n'était "pas différente d'il y a une semaine, deux semaines ou un mois".

Charles Leclerc est un pur produit de la Ferrari Driver Academy et a remporté successivement les titres GP3 et Formule 2 sous le protectorat de Maranello. Il serait le premier issu de ce programme à décrocher un baquet titulaire chez Ferrari.

En marge du Grand Prix du Canada, alors qu'il était questionné sur son avenir en tant que pilote Ferrari, Charles Leclerc avait indiqué qu'il ne pouvait "qu'en sourire, mais que d'un autre côté ça n'était pas réaliste pour le moment. Quand viendra le moment de penser à l'année prochaine, j'y réfléchirai, et j'espère que nous aurons une opportunité de décrocher ce baquet".

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