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Force India espère encore rattraper Red Bull au championnat

Vijay Mallya maintient l'objectif de déloger Red Bull de la troisième place du championnat constructeurs, tout en assumant le fait qu'il s'agisse d'un accomplissement probablement très difficile à réaliser.

En dépit des 79 points qui séparent son équipe de Red Bull Racing au championnat constructeurs, Vijay Mallya n'entend pas voir Force India se résigner aussi vite dans son objectif affiché en début de saison, à savoir tenter de décrocher la troisième place en 2017. Le cap de la mi-saison a été franchi à Silverstone et l'écurie indienne peut se targuer d'une excellente régularité durant les dix premiers Grands Prix de l'année, mais elle a aussi manqué de belles occasions, notamment celle de grimper sur le podium à Bakou, après l'accrochage entre ses deux pilotes Sergio Pérez et Esteban Ocon.

Néanmoins, bien que la probabilité d'y parvenir reste faible, Vijay Mallya veut encore croire en ses chances, et Force India regarde bien devant plutôt que derrière, où Williams pointe au cinquième rang avec 54 longueurs de retard.

"Nous aurions dû en avoir neuf [arrivées avec les deux voitures dans les points] au moins, mais huit sur dix, c'est plutôt bien", commente le fondateur et directeur de l'écurie basée à Silverstone. "C'est très plaisant de voir deux pilotes compétitifs. Je ne pourrais pas en demander plus ; deux voitures régulièrement dans les points, c'est ce qu'il nous faut."

"Nous sommes à 95 points en dix courses. Nous n'avons jamais eu ce total de points dans l'histoire de l'équipe, d'après mes souvenirs. Nous sommes 54 points devant Williams, notre plus proche concurrent, et nous consolidons tranquillement notre quatrième place. Nous verrons quelles sont les opportunités durant la deuxième partie de saison. Je n'abandonne pas la chasse derrière Red Bull. C'est toujours bien de se fixer des objectifs élevés. Cela permet de se mettre réellement au défi. Que nous y parvenions ou pas, terminer quatrième une deuxième année consécutive est un bel accomplissement."

Un développement à la hauteur

La VJM10 a beau représenter une base saine et solide, qui s'appuie à merveille sur les performances reconnues de l'unité de puissance Mercedes-Benz, Force India n'a toutefois pas des moyens à la hauteur de Red Bull pour concurrencer l'écurie autrichienne dans la course au développement. La prochaine évolution majeure est prévue pour le Grand Prix de Singapour sur la monoplace affublée du surnom de "panthère rose", et il s'agira probablement d'un tournant décisif.

"Si l'on est capable de planifier une évolution aussi loin dans la saison que pour Singapour, c'est que l'on a évidemment les ressources pour le faire", rétorque Vijay Mallya à la question de savoir si Force India a les moyens de suivre le rythme de Red Bull. "J'ai dit au début de l'année que, compte tenu du fait que la monoplace 2017 est toute nouvelle, sans quoi que ce soit qui provient de l'an dernier, nous engagerions un programme de développement solide tout au long de l'année. C'est donc ce que nous avons planifié, et il n'y a pas de surprise pour nous."

"Nous devons ajuster la corrélation. À chaque fois que nous franchissons une petite étape, nous y parvenons. Mais lorsque nous trouverons enfin le point idéal – ce que j'espère dès que possible – tout devrait bien aller."

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