Force India ne doute pas d'un avenir brillant pour Wehrlein

L'écurie a choisi de titulariser Esteban Ocon l'année prochaine, au détriment de Pascal Wehrlein, mais croit néanmoins au talent du pilote allemand.

Si Force India lui a préféré Esteban Ocon, l'écurie indienne n'en demeure pas moins convaincue que Pascal Wehrlein a encore devant lui un brillant avenir en Formule 1. Le pilote allemand n'a pas caché sa déception en apprenant la décision de l'équipe basée à Silverstone pour l'année prochaine, demandant même des explications. 

Directeur adjoint de Force India, Bob Fernley a justifié ce choix par une préférence qui allait à Ocon, mais a estimé que Wehrlein avait lui aussi le niveau pour obtenir le baquet aux côtés de Sergio Pérez

"Je crois que Pascal a été extrêmement courtois et très reconnaissant si on lit les articles où il parlait de ça", estime Fernley auprès de Motorsport.com. "Il recherche des conseils plutôt que se montrer critique par rapport à ce que nous avons fait." 

"Je crois que c'est un pilote talentueux, et le fait que nous ayons choisi un pilote au lieu de l'autre vient uniquement de notre préférence. Ça ne veut pas dire que Pascal n'a pas un formidable avenir devant lui."

Alors qu'il avait été confirmé chez Force India auparavant, Esteban Ocon a démontré lors du Grand Prix du Brésil qu'il saurait répondre présent, réalisant une performance remarquable sous la pluie d'Interlagos, en occupant très longtemps une place dans le top 10 avec sa Manor. La performance a été appréciée par sa future équipe, qui a finalement quitté São Paulo avec une seule déception : un éventuel podium qui a de nouveau échappé à Nico Hülkenberg.

"Je ne crois pas que nous avons besoin d'être convaincus [par Ocon]", assure Fernley. "Je crois que ce sera un véritable talent, et nous sommes impatients de l'avoir chez nous."

"Au Brésil, j'espérais juste que nous ayons peut-être une opportunité pour Nico de partir avec un podium. Cela aurait été la cerise sur le gâteau, mais ce n'est pas arrivé."

Propos recueillis par Jonathan Noble

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Type d'article Actualités
Tags bob fernley, line-up, saison 2017