Force India menace Pérez et Ocon de suspension

Force India a menacé ses deux pilotes de suspension en cas de nouvel accrochage, suite aux épisodes survenus lors du Grand Prix de Belgique.

Force India menace Pérez et Ocon de suspension
Sergio Perez, Sahara Force India parle avec Robert Fearnley, Team Principal adjoint Sahara Force India F1 Team et Otmar Szafnauer, PDG de Sahara Force India Formula One Team sur le muret des stands
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, en lutte avec Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Crevaison pour Sergio Perez, Sahara Force India VJM10
Dr. Vijay Mallya, propriétaire du Sahara Force India Team, Otmar Szafnauer, PDG du Sahara Force India F1 Team
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India VJM10, et Esteban Ocon, Sahara Force India VJM10
Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, avec une crevaison devant Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32

Sergio Pérez et Esteban Ocon se sont accrochés à deux reprises à Spa-Francorchamps, la première fois sans conséquence au départ, la deuxième dans la dernière partie de la course, engendrant la crevaison du Mexicain au bas du Raidillon. La tension a donc grimpé encore une fois entre les deux coéquipiers, après des clashs à répétition depuis plusieurs courses.

Alors que la politique de l'équipe n'avait pas changé jusqu'à présent, Force India a décidé dès dimanche après-midi de ne plus autoriser ses pilotes à se battre librement en course pour la suite de la saison. Mais l'écurie indienne a décidé d'aller plus loin, en menaçant les deux hommes de suspension en cas de nouvel accrochage. Une approche qu'avait adoptée Mercedes l'année dernière après l'incident survenu en Autriche entre Lewis Hamilton et Nico Rosberg

Force India prêt à suspendre un de ses pilotes en cas de nouveaux ennuis interne ? "Oui. Si ça arrive de nouveau, nous devrons nous y résoudre", répond Otmar Szafnauer, directeur des opérations de Force India, à la question de Motorsport.com. "Nous devrions commencer à réfléchir à qui reste dans la voiture."

Une réaction trop tardive ?

Pour l'écurie basée à Silverstone, les événements survenus lors du Grand Prix de Belgique sont non seulement décevants car ils ont coûté de gros points, mais ils représentent un échec alors que la confiance avait été maintenue envers les pilotes pour qu'ils restent libres de s'affronter sans consignes.

"Oui, je suis déçu qu'ils n'aient pas pu résoudre ça, et que l'équipe doive maintenant jouer un rôle de grand frère", déplore Otmar Szafnauer. "C'est décevant. Mais l'équipe passe d'abord, et c'est ce que nous devons faire. Si nous avions fait ça initialement, peut-être que ça ne serait pas arrivé, en ayant un règlement interne. Donc on peut dire que nous avons perdu des points. Mais il y a toujours cet équilibre entre le spectacle, les autoriser à faire la course, à se repousser mutuellement, et contrôler ça artificiellement, ce que nous n'aimons pas faire."

Avant le Grand Prix d'Italie, qui aura lieu dès le week-end prochain à Monza, Force India organisera une réunion avec Sergio Pérez et Esteban Ocon pour leur expliquer la nouvelle politique mise en place. 

"Tout a été mentionné [lors du débriefing d'après-course] mais, avant d'établir la règle, nous avons rassemblé les informations et discutons ouvertement avec eux", précise Otmaz Szafnauer. "Les règles changeront. C'est comme ça."

Propos recueillis par Jonathan Noble

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