Force India veut comprendre les nouveaux pneus à tout prix

Après un début de saison canon, le meilleur de son histoire, Force India a marqué le pas lors des deux derniers Grands Prix en Allemagne puis en Hongrie

Après un début de saison canon, le meilleur de son histoire, Force India a marqué le pas lors des deux derniers Grands Prix en Allemagne puis en Hongrie. Alors qu'elle avait inscrit 59 points au championnat jusqu'alors, l'écurie indienne est rentrée bredouille du Nürburgring et du Hungaroring.

Une situation en grande partie imputable à la modification des pneumatiques Pirelli, tant la VJM06 était à l'aise avec les gommes précédemment fournies par le manufacturier unique de la Formule 1.

Au sein de l'équipe basée à Silvestone, on regrette que cette modification en cours de saison ait affecté à ce point les performances, d'autant que la réflexion autour des pneus avait constitué l'un des axes de travail fondamentaux depuis le début de la saison.

"Nous avons investi dans la compréhension des pneus, ce qui, nous l'espérons, nous permettra de surmonter les éventuels désavantages", a expliqué Vijay Mallya, à Autosport. "Les [anciens] pneus ne nous favorisaient pas, nous les avions juste mieux compris. Quand nous avons réalisé à quel point le rôle des pneus allait jouer, nous avons recruté l'un des meilleurs ingénieurs de chez Bridgestone, avant d'en faire venir un autre."

En raison des explosions en chaîne survenues à Silverstone, Pirelli avait obtenu la possibilité de revenir à des pneus avec une ceinture en kevlar plutôt qu'en acier. Si le patron de Force India comprend ce changement pour des raisons de sécurité, il a cependant un peu de mal à le digérer.

"Il doit y avoir de la constance. Les changements ajoutent beaucoup de coûts et de travail dans la compréhension des pneus, le design, etc. Je ne dis pas que ce qui s'est passé, avec des pneus qui délaminent, est ce qu'il y a de mieux pour la F1, mais ceci étant dit, tout le monde doit être sur le même pied d'égalité."

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