Gasly déçu : "La 5e place était possible"

Toro Rosso a fait l'excellente opération du jour en plaçant ses monoplaces aux sixième et septième rangs des qualifications sur les terres de son motoriste Honda, mais une pointe de déception subsiste pour Pierre Gasly.

Gasly déçu : "La 5e place était possible"
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Toro Rosso, ajuste son casque dans le garage
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13

À Suzuka, Gasly a été handicapé par un manque de puissance moteur consécutif aux problèmes techniques qu'il a rencontrés lors des deux dernières séances d'essais libres, notamment un souci de pompe à carburant qui a fortement limité son roulage en EL2.

Bien que les réglages de son unité de puissance n'aient pas été optimaux en qualifications, le Français est parvenu à devancer son coéquipier Brendon Hartley lors des deux premiers segments de la séance, échouant à sept centièmes de ce dernier en Q3 et à un peu plus de trois dixièmes de la Haas de Romain Grosjean. C'est néanmoins la septième place, pour un beau tir groupé des Toro Rosso-Honda.

"Pour l'équipe, c'est incroyable. Les meilleures qualifications de la saison pour Toro Rosso et Honda, et il n'y a probablement pas de meilleur moment pour les faire que Suzuka, donc je suis vraiment, vraiment content", se satisfait Gasly.

"En revanche, je suis un peu déçu personnellement, car la cinquième place était possible, et avec les problèmes que nous avons eus en EL2 et EL3, je n'ai pas pu utiliser le moteur de façon aussi agressive que Brendon. J'ai ainsi perdu deux ou trois dixièmes dans mon tour le plus rapide, ce qui est plus ou moins l'écart qui me sépare de Grosjean, donc la cinquième place était possible. J'aurais été le meilleur des autres, ce qui est toujours sympa pour un pilote. Mais la septième place reste ma deuxième ou troisième meilleure qualification de la saison, donc je suis quand même content."

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Le pilote Toro Rosso explique plus en détail le problème qu'il a rencontré en EL3 : "J'avais de fortes oscillations en passant la vitesse supérieure et il me manquait beaucoup de puissance. Nous n'avons pas vraiment pu tester les réglages qualificatifs, donc dès la Q1, il me manquait de la puissance. Au final, nous n'avons pas pu utiliser le moteur de façon aussi agressive que l'autre côté du garage."

Les STR13 bénéficient ce week-end de l'évolution du moteur Honda, qui a joué un grand rôle dans les résultats obtenus ce samedi et donne donc satisfaction – y compris pour un Gasly qui n'a pas pu en tirer le plein potentiel : "J'étais très satisfait. Ne vous méprenez pas, j'étais très satisfait. C'est juste que quand on sait que le tour était suffisamment bon pour la cinquième place et qu'on se retrouve septième..."

Le Normand fait désormais preuve d'ambition avec l'objectif de s'emparer de cette fameuse cinquième place au premier tour, alors qu'il faudra par ailleurs composer avec la remontée de Sebastian Vettel et de Daniel Ricciardo, respectivement huitième et 15e sur la grille.

"Je pense que la meilleure chose à faire serait de dépasser Romain d'emblée. Ensuite, rester là. Je pense que ce sera l'objectif. Bien sûr, nous savons que nous ne nous battons pas avec Ferrari ou Red Bull. C'est difficile de dépasser sur ce circuit, et la meilleure opportunité est généralement le départ, donc je dois me concentrer là-dessus", conclut-il.

Propos recueillis par Adam Cooper

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