Russell a refusé de faire les EL1 à Monza

Alors qu'il avait l'opportunité de rouler avec Force India à Monza, George Russell a décidé de donner l'opportunité à sa campagne de Formule 2.

Russell a refusé de faire les EL1 à Monza
George Russell, Force India VJM11
George Russell, Force India VJM11
George Russell, Sahara Force India
George Russell, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix
Le poleman George Russell, ART Grand Prix

Russell a déjà participé à plusieurs journées d'essais avec Mercedes et Force India cette saison, et devait effectuer sa première séance d'Essais Libres 1 de l'année au volant de la VJM11 de l'écurie indienne.

On sait toutefois que piloter une Formule 1 juste avant d'entamer un week-end de course dans une autre catégorie peut s'avérer déroutant – Charles Leclerc notamment s'en était plaint en 2016, alors qu'il testait pour Haas et jouait le titre GP3 –, d'autant plus dans un contexte où l'unique séance d'essais libres de Formule 2 a lieu 25 minutes après les EL1 de la F1.

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Or, George Russell lutte pour le titre F2 avec Lando Norris, futur pilote McLaren, dans l'antichambre de la F1, et ne veut rien laisser au hasard.

"J'étais censé participer aux EL1 pour Racing Point Force India", déclare le pilote de réserve Mercedes pour Motorsport.com. "En raison de cette course au titre relevée, nous avons préféré nous focaliser davantage sur la F2. Nous avons fait les EL1 avec Force India à Abu Dhabi l'an dernier [alors que Russell jouait le titre GP3] et avons quand même signé la pole ensuite [en GP3], donc je ne pense pas que ça m'aurait trop affecté."

"On peut se retrouver tellement absorbé par le rêve de la F1 qu'on en oublie ses priorités. La Formule 2 est ma priorité. Je ne sais pas si nous ferons une autre séance d'EL1 plus tard cette saison, mais en tout cas, je pense que Mercedes a mes meilleurs intérêts à cœur. Je suis convaincu qu'ils font tout ce qui est en leur pouvoir pour assurer mon avenir en F1."

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Directeur de l'écurie Mercedes, Toto Wolff salue la maturité de son poulain : "C'était sa décision, en fait. Il pensait que faire les EL1 dans une F1 était une sacrée distraction. Je pense que c'était une décision raisonnable de ne pas trop se laisser distraire par les projecteurs de la F1 afin de se concentrer sur la tâche actuelle, à savoir la F2."

L'avenir de George Russell est flou, dans un contexte où la marque à l'étoile peine à trouver un baquet pour son autre protégé Esteban Ocon, qui a la priorité en raison de son expérience dans l'élite. Williams semble être la meilleure option pour les deux hommes. Faute de baquet en F1, Russell serait contraint à trouver refuge ailleurs, sachant qu'un titre en F2 l'empêcherait de rempiler dans cette discipline.

Propos recueillis par Jack Benyon

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