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Russell se sent prêt à rejoindre Mercedes

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Russell se sent prêt à rejoindre Mercedes
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22 août 2019 à 12:42

Bien qu'écarté par Toto Wolff de la course au second baquet Mercedes pour 2020, George Russell s'estime prêt à rejoindre l'écurie quintuple Championne du monde en titre.

Sacré coup sur coup en GP3 et en Formule 2, George Russell fait cette saison ses débuts dans la catégorie reine du sport automobile, débuts qui s'avèrent convaincants : au volant d'une FW42 qui est clairement la monoplace la moins compétitive du plateau, le pilote Williams domine de la tête et des épaules son coéquipier Robert Kubica, dont le réel niveau est toutefois incertain en raison de son handicap au niveau du bras droit. Il n'y a tout simplement pas de duel plus déséquilibré que celui-ci parmi les dix duos de coéquipiers en cette saison 2019.

Directeur de Mercedes AMG F1, Toto Wolff n'envisage pas pour autant de titulariser le protégé de la marque à l'étoile aux côtés de Lewis Hamilton. L'Autrichien a récemment expliqué son point de vue : "Je ne pense pas que l'on puisse offrir la possibilité d'apprendre dans une Mercedes, car on vous place dans une voiture qui peut gagner des Grands Prix et des titres, dans un environnement sous haute pression. Je pense que ça peut être terriblement mauvais pour un jeune pilote qui a le talent pour devenir Champion du monde s'il est jeté dans cet environnement à côté du meilleur pilote de sa génération, qui est chez nous depuis sept ans. Je ne voudrais pas griller George."

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Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10, devant George Russell, Williams Racing FW42

Russell est donc parfaitement conscient que ce baquet se jouera sans lui, entre l'actuel titulaire Valtteri Bottas et le réserviste Esteban Ocon. Il n'empêche que le Britannique de 21 ans se sent prêt, ne manquant pas de rappeler les exploits précédemment réalisés par de jeunes pilotes au sein de top teams.

"Kvyat a battu Ricciardo pour sa première année chez Red Bull", souligne Russell. "Verstappen a remporté sa première course avec Red Bull, Charles [Leclerc] donne du fil à retordre à Vettel pour sa première saison [chez Ferrari]. Il est clair que je crois en moi, véritablement et sincèrement."

"Si je devais avoir une opportunité, ce serait stupide de croire que je peux aller battre Lewis pour ma première course. À mon avis, il est le meilleur pilote sur la grille. Mais je pense que le potentiel est là, et on apprend toujours à chaque course, chaque année. Si l'opportunité devait se présenter, je serais convaincu de pouvoir la saisir à deux mains et apprendre autant que possible, en étant prêt à avoir les résultats attendus au bout de quelques courses", conclut l'Anglais, qui pourrait rester chez Williams la saison prochaine.

Propos recueillis par Jonathan Noble

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Séries Formule 1
Pilotes George Russell
Équipes Mercedes Boutique , Williams
Auteur Benjamin Vinel