Gérard Ducarouge / 1941-2015

Le designer français Gérard Ducarouge s’est éteint à l’âge de 73 ans

Gérard Ducarouge / 1941-2015

Le designer français Gérard Ducarouge s’est éteint à l’âge de 73 ans. Il fut le père de monoplaces de Formule 1 de renom, après avoir travaillé chez Matra, Ligier, Alfa Roméo ou encore Lotus, où il joua un rôle important dans les débuts en F1 de Ayrton Senna.

Né en 1941, Gérard Ducarouge fut formé à l’ingénierie aéronautique, avant d’effectuer ses débuts dans le domaine du sport automobile chez Matra, où il commença à travailler sur le programme de Formule 3, puis de Formule 2, avant de devenir Chef des Opérations en Formule 1 pour la firme française à la fin des années 60, où il croisa la route d’un certain Jackie Stewart, avec les monoplaces MS10 et MS80, cette dernière voiture ayant mené le pilote écossais au premier de ses trois titres mondiaux.

Après avoir œuvré, toujours chez Matra sur les voitures de sport victorieuses au Mans en 1972, 1973 et 1974, Gérard Ducarouge s’associait à Guy Ligier pour les débuts en Formule 1 de la structure de l’Auvergnat avec la JS7 propulsée par un moteur Matra, qui décrochait son premier succès avec Jacques Lafitte à Anderstorp en Suède en 1977. Fidèle à Ligier jusqu’en 1981, après avoir vécu les années les plus glorieuses de l’écurie française, avec notamment cinq succès entre 1979 et 1980, où Ligier a constamment joué les premiers rôles avec des pilotes comme Jacques Lafitte, Patrick Depailler ou Didier Pironi.

Après une saison chez Alfa Roméo en 1982, Ducarouge, pressenti chez Renault, prenait finalement la direction de l’écurie Lotus, qui venait de perdre son fondateur Colin Chapman, décédé l’année précédente d’une crise cardiaque. Avec Peter Warr, Ducarouge fut l’artisan des voitures demeurées célèbres pour leur livrée noire JPS, et plus fameuses encore lorsqu’un certain Ayrton Senna rejoignait l’équipe en 1985 après une première année très remarquée chez Toleman. Avec le Brésilien, l’ingénieur français formait un duo détonnant, qui débouchait sur une première victoire sous les trombes d’eau d’Estoril lors de cette première année. Ayrton Senna décrochait cinq autres succès avec Lotus de 1985 à 1987, avant de s’en aller chez McLaren en 1988.

Soudain esseulé chez Lotus, Gérard Ducarouge connut une année bien plus difficile avec Nelson Piquet et Saturo Nakajima en 1988, et quittait l’écurie britannique pour rejoindre Gérard Larousse, un autre ancien de chez Matra, qui alignait des Lola au début des années 90 (photo). En 1991, il retrouvait l’écurie Ligier, où il officia encore en tant que directeur technique jusqu’au milieu de la saison 1994, année de la disparition tragique de Ayrton Senna.

Par la suite, Gérard Ducarouge termina sa carrière en revenant à ses premières amours chez Matra, où il fut en charge du développement international, travaillant notamment sur des projets comme la fameuse Renault Espace F1.

Il s’est éteint le 19 février dernier, laissant derrière lui l’image d’un ingénieur de talent, et une figure marquante du sport automobile français.

La rédaction de ToileF1 adresse ses plus sincères condoléances à sa famille et ses proches.

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