Des EL2 avec un air de qualifs : Grosjean voit une piste à creuser

Romain Grosjean estime que le programme atypique du Grand Prix du Japon, altéré par les conditions climatiques, permet d'explorer de nouvelles idées pour l'avenir de la discipline.

Des EL2 avec un air de qualifs : Grosjean voit une piste à creuser

La routine immuable des week-ends de Grand Prix est perturbée à Suzuka, en raison de l'arrivée imminente du typhon Hagibis. Ne souhaitant pas courir le moindre risque, les organisateurs ont pris dès ce vendredi la décision d'annuler le roulage prévu samedi, entraînant un report des qualifications à dimanche matin, quatre heures seulement avant la course. Cette séance dépendra toutefois des conditions climatiques dans 48 heures, et les commissaires sont déjà prêts à parer à toute éventualité : ils l'ont annoncé avant les EL2, les chronos réalises lors de la deuxième séance libre permettront d'établir la grille de départ si jamais les qualifications n'ont pas lieu. 

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Ces perturbations ont forcément modifié l'approche dans certaines équipes. Si certains comme Max Verstappen assurent ne rien avoir vraiment changé par rapport à leurs habitudes, d'autres comme Romain Grosjean ont clairement abordé ces EL2 avec à l'esprit le fait qu'il pouvait s'agir d'une séance de qualifications avant l'heure. Et le Français a aimé le travail engendré par cette perspective, à tel point qu'il y voit une piste à creuser, à l'heure où la F1 cherche à faire évoluer les formats de week-ends pour les années à venir. 

"Nous avons utilisé un bon mode moteur, et j'ai trouvé que c'était vraiment un bon format", confie le pilote Haas. "S'il n'y a que le samedi et le dimanche, avec les EL1 le samedi matin et les EL2 l'après-midi mais qui servent à constituer la grille pour la course, il faut attaquer, il faut avoir une bonne quantité de pneus, on peut encore continuer à ajuster la voiture, et il y a le couvre-feu le soir donc les mécaniciens ne vont pas se coucher trop tard. On peut changer un peu le setup entre les qualifications et la course, de manière à être optimal pour les deux séances. J'ai bien aimé."

"Si ça doit être modifié, j'aimerais bien voir ça. Une heure et demie, vous avez les pneus, le temps, il faut faire des longs relais, c'est plus représentatif mais vous voulez aussi faire des tours rapides. Ca donne beaucoup d'activité en piste, il y a beaucoup de voitures qui roulent, alors si l'on veut vraiment aller vers un format sur deux jours, je pense que ça a du sens."

Haas cherche trois dixièmes

Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-19

Sur le plan de la performance pure, Grosjean s'en est tiré avec une 13e place en partie encourageante, mais qui ne suffit pas pour espérer aller chercher des points selon lui. Il estime en effet que la VF-19 accuse encore le coup par rapport à la concurrence, mais que des gains peuvent être trouvés en revenant par exemple sur certaines modifications de réglages réalisées entre les deux séances du jour. 

"Après la matinée, j'étais assez optimiste pour en trouver davantage [de performance], mais l'après-midi ce n'était pas autant qu'espéré", concède Grosjean. "Il nous manque trois dixièmes, trois bons dixièmes pour être dans le bon wagon, et ce n'est pas facile à trouver à Suzuka. Nous allons davantage évaluer ça, nous avons fait des changements entre le matin et l'après-midi, et nous pensions revenir sur certains d'entre eux pour voir si nous pouvons améliorer la voiture pour dimanche."

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