Guide conseil des essais hivernaux F1 : quand, comment, à quel prix ?

Toutes les infos pratiques pour vivre les tests Formule 1 de Barcelone sans mauvaise surprise.

Les essais de Barcelone se dérouleront du 26 février au 1er mars puis du 6 au 9 mars. Voici des informations à l'attention des nombreux lecteurs intéressés, simples amateurs de la discipline ou passionnés absolus, qui voudraient se rendre en Catalogne.

1. Qui participe ?

L'ensemble des dix écuries inscrites au Championnat du monde 2018 y participeront avec les monoplaces pour la saison à venir, qui débutera le 23 mars à Melbourne, en Australie. Après un premier aperçu des gommes utilisées lors de l'année grâce aux essais d'Abu Dhabi fin 2017, les écuries pourront tester en long et en large la gamme étendue fournie par Pirelli pour les 21 GP de la saison puisque toutes les gommes seront à leur disposition.

2. Les tests sont-ils ouverts aux spectateurs ? Combien ça coûte ?

C’est de loin la meilleure opportunité d’aller voir rouler des F1 pour une somme modique. Vous pourrez vous installer en bord de piste pour seulement 18€ par jour, à partir de 9h00 du matin. Les tickets d’accès donnent le droit à un siège assis non numéroté. Il est à noter que si vous avez un enfant de de 12 ans ou moins, l'entrée sera gratuite pour lui. L'entrée sera également gratuite sur présentation d'un billet pour le Grand Prix d'Espagne 2018.

Une option à 30€/jour permet, en plus du ticket à 18€, de pouvoir avoir accès à la terrasse du bâtiment des stands, à la tribune VIP et au pit-walk de 13h à 14h (pendant la pause), et permet d'effectuer 10 minutes de karting sur une piste située à côté du circuit catalan.

Des visites guidées sont normalement possibles, mais elles sont à ce jour épuisées.

Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-17

3. Où acheter les tickets ?

Le mieux est de le faire en ligne sur le site du Circuit de Barcelone. Mais il est évidemment possible d'en acheter sur place.

Notez que la queue n’est pas si impressionnante que ça à l’entrée du circuit en seconde semaine, de manière générale. Les premiers tests F1 de l'année se déroulaient traditionnellement à Jerez dans le passé ; la fréquentation y était très calme. À Barcelone, en raison de la proximité de la ville et de la grande présence de touristes français, il est tout de même judicieux de s’attendre à voir du monde aux portes si vous n‘avez pas réservé de billet en ligne.

4. Comment s'organiser ?

Notre expérience des tests est qu’il devient plus difficile de circuler pour rentrer sur le circuit et obtenir un ticket quand les groupes de cars arrivent et que le week-end approche ; beaucoup d’Espagnols et de Français posent un congé en fin de semaine pour venir voir le dernier jour d’action.

Gradins plus remplis veut aussi dire atmosphère un peu plus sympa si vous venez pour discuter et faire des rencontres avec d’autres passionnés. Pour les photos, les tribunes sont assez proches de la piste et vous aurez tout le loisir de vous faire plaisir avec un zoom numérique acceptable ou un bon reflex/bridge… même si vous jalouserez forcément un peu les journalistes photographes qui portent la chasuble bord de piste et tutoient les vibreurs !

N'oubliez pas qu'il fait encore assez froid le matin si près des Pyrénées souvent enneigées, et que le vent peut très vite vous tétaniser. Bonnets et coupe-vents imperméables font partie de la panoplie du fan averti ! 

Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12

5. L’alcool est-il autorisé sur le circuit ?

Oui, il est vendu par des marchands sur place. Vous trouverez aussi de la restauration rapide (hot-dogs, sandwichs, hamburgers, chips, biscuits). Si vous pensez à venir avec le pique-nique et la glacière, vous passerez par un contrôle de sécurité mais le circuit n’est pas particulièrement regardant sur la quantité de bouteilles amenées, tant que vous n'arrivez pas avec un container !

6. Et le bruit ?

Les spectateurs sont en premier lieu guidés vers la tribune principale de la ligne droite des stands. Vous pourrez voir les teams s’activer dans la pitlane et les F1 passer à pleine charge d’accélération. Pas besoin, cependant, selon nous, de porter de protections auditives, mais si vous venez avec un enfant en bas âge, soyez raisonnables.

7. Comment aller au circuit ?

Contrairement aux journées de GP, les navettes ne circulent pas de Barcelone jusqu’à la gare ferroviaire de Montmeló. Il faut donc prévoir de venir en voiture, ou en train.

En train, vous pourrez venir des stations de Passeig de Gràcia, Clot et Barcelona Sants. Les billets s’achètent directement aux stations concernées (environ 2,50 €, 30 minutes depuis Barcelona Sants). Descente à Montmeló (Zone 2), puis une petite marche jusqu’au circuit, pour faire monter l’excitation ! Prévoyez de nouveau une demi-heure de marche.

Décourageant ? Le taxi depuis la gare de Montmeló jusqu’aux portes du circuit coûte environ 8 € et prend 10 minutes. Au retour, le soir, trouver un taxi pour redescendre est une aventure, soyez prévenus !

Felipe Massa, Williams FW40
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Tags essais f1, guide, infos pratiques, tests intersaison