Gutiérrez va "apaiser les tensions" avec Steiner

Le Grand Prix du Brésil a été le théâtre d'une scène de tension entre Esteban Gutiérrez et le directeur d'équipe Günther Steiner dans le garage Haas.

Quelques jours après l'annonce de son remplacement par Kevin Magnussen au sein de l'écurie américaine, Esteban Gutiérrez a connu une nouvelle course frustrante à Interlagos, contraint à l'abandon en raison d'un problème électronique alors que la pluie lui aurait peut-être permis de marquer ses premiers points de la saison, même s'il n'évoluait pas dans le top 10 à ce moment-là.

C'est un Gutiérrez passablement agacé qui est alors sorti de sa Haas VF-16, jetant ses gants par terre et exprimant ses sentiments par un geste énervé à l'encontre de Steiner.

Le pilote Haas restait dans l'incompréhension quant à sa non-reconduction pour la saison 2017, estimant que les circonstances atténuantes de son maigre bilan n'avaient pas été prises en compte par l'équipe, et Steiner lui a promis de nouvelles explications.

"Je lui ai parlé, et à Abu Dhabi, je veux prendre un moment avec lui pour lui expliquer à nouveau quand il se sera calmé", avait déclaré l'Italien au Brésil.

"C'est un jeune homme très intelligent. Je pense que parfois, il faut expliquer ses motivations, et il n'y a jamais de problème. Même quand on se sépare, on peut rester amis. Il n'y a pas toujours besoin de se disputer ; parfois, on peut accepter d'être en désaccord."

Toujours au programme

Deux semaines plus tard, Gutiérrez affirme qu'il n'y a aucune tension durable entre son directeur et lui, et que la discussion prévue avec Steiner reste au programme ce week-end.

"C'est prévu", commente le Mexicain. "Cette discussion va être intéressante, pour apaiser un peu les tensions. Il n'y a pas de problème ; vous avez vu quelque chose se produire au Brésil, mais c'était simplement le mauvais moment, il ne se passait rien, il n'y avait rien derrière cela."

"Ni lui ni moi n'avons réagi de la meilleure façon, mais parfois, ces situations-là provoquent certaines émotions en soi, et c'est la réalité. Nous en tirons des leçons."

"Je pense que ce sera une discussion très ouverte, très honnête, pour conclure avec une bonne relation. En fin de compte, ils m'ont donné l'opportunité de piloter pour eux lors de leur première saison, et je suis très reconnaissant envers Gene [Haas], Günther et tous les gens qui ont travaillé ensemble avec moi."

"Je pense que nous avons tous fait de grands efforts, même si la saison a été très difficile à gérer. Ce sera intéressant de prendre un moment avec Günther. Espérons être très ouverts l'un avec l'autre, car en fin de compte, connaître ces raisons est très utile pour l'avenir."

Gutiérrez n'est en tout cas pas rancunier, puisqu'il a invité Gene Haas et Günther Steiner à son mariage religieux, qui aura lieu en janvier prochain. Il semble donc que les deux parties se sépareront en bons termes.

Propos recueillis par Oleg Karpov

 

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