Haas souhaite conserver Leclerc comme pilote d'essais

Membre de la Ferrari Driver Academy et pilote de développement Haas F1 Team, Charles Leclerc pourrait garder ce rôle l'an prochain s'il conserve ses liens avec la Scuderia.

On voit toutefois mal Ferrari se séparer d'un pilote qui brille depuis la début de sa carrière en monoplace : deuxième de FR2.0 Alps en 2014, quatrième (et champion rookie) de F3 Europe l'an passé, et actuel leader du championnat de GP3 Series malgré un plateau particulièrement relevé.

En marge de plusieurs séances d'essais privés au sein d'anciennes monoplaces de la Scuderia, Charles Leclerc a également pris le volant de la Haas VF-16 à quatre reprises cette saison, profitant des liens qui unissent l'écurie américaine à Ferrari. Il était prévu que le Monégasque participe à cinq séances d'EL1 en 2016, mais Leclerc préfère faire l'impasse sur Abu Dhabi pour se concentrer sur le GP3 : il jouera le titre sur le circuit de Yas Marina.

Haas, qui vient de recruter Kevin Magnussen aux côtés de Romain Grosjean, n'a toutefois pas encore pris de décision quant à son ou ses pilotes d'essais pour 2017.

"Je pense qu'il faut attendre ce moment-là, après Abu Dhabi, pour voir ce que nous allons faire. Nous avons été très occupés, croyez-moi", souligne Günther Steiner, directeur d'équipe, qui ajoute au sujet de Leclerc : "Il a fait ses derniers EL1 pour cette année. En ce qui concerne cette histoire de troisième pilote, nous allons en discuter après Abu Dhabi."

Steiner est satisfait du travail effectué par Leclerc à chaque fois qu'il a pris le volant de la monoplace d'Esteban Gutiérrez en essais libres, mais l'avenir du Monégasque chez Haas dépendra de ses liens avec Ferrari : "Il a fait du bon travail. Il est pilote de développement Ferrari. S'ils veulent continuer à le développer, nous discuterons avec eux volontiers. Car nous sommes contents de son travail, il n'y a pas de problème là-dessus."

Objectif titre en GP2

Quoi qu'il en soit, c'est une campagne en GP2 qui attend Leclerc pour la saison 2017, probablement chez Prema Racing, bien que l'avenir du pilote ART n'ait pas encore été confirmé.

Lorsqu'il lui est demandé s'il se sent prêt pour la Formule 1, Leclerc répond : "Je pense ! Je pense aussi qu'une année en GP2 ne fera que m'aider à me développer en tant que pilote et à prendre de l'expérience. Ce ne sera que positif. Bien sûr, si j'avais l'opportunité de rejoindre la Formule 1 à la fin de l'année, je la saisirais des deux mains."

Quant à son objectif pour la saison 2017 de GP2, il est sans équivoque. "Gagner ! Je n'y vais pas pour faire deuxième. Ce sera une année difficile, car c'est très dur de gagner le GP2 dès la première année, mais je vais faire de mon mieux", conclut Leclerc.

 

Polo Haas F1 Team 2016
Polo Haas F1 Team 2016
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A propos de cet article
Séries Formule 1 , FIA F2 , GP3
Pilotes Charles Leclerc
Équipes Haas F1 Team , ART Grand Prix
Type d'article Actualités
Tags steiner