Comment Hamilton et Bottas ont lutté pour le point du meilleur tour

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Comment Hamilton et Bottas ont lutté pour le point du meilleur tour
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14 mai 2019 à 10:00

Alors qu'ils ne s'en préoccupaient pas jusqu'alors, Lewis Hamilton et Valtteri Bottas se sont finalement affrontés dans la quête du meilleur tour en course à Barcelone. Un bras de fer très court, créé par une opportunité en fin de Grand Prix et avec très peu de temps pour l'exploiter.

À Barcelone le week-end dernier, Lewis Hamilton est devenu le deuxième pilote à inscrire le maximum de points possible, soit 26 unités à son compteur. En plus de la victoire qui lui a permis de reprendre la tête du championnat, le pilote Mercedes a empoché le point désormais alloué à l'auteur du meilleur tour en course (si celui-ci termine dans le top 10). Un bonus qui lui permet d'effacer le déficit qu'il avait dans ce domaine face à son coéquipier Valtteri Bottas, qui avait fait carton plein à Melbourne.

Avant le week-end espagnol, Hamilton avait insisté sur le fait que la chasse au meilleur tour en course restait secondaire dans son esprit. Mais en Catalogne, les circonstances de course lui ont ouvert une opportunité inattendue, qu'il n'a pas hésité à saisir. Avec l'intervention de la voiture de sécurité et une course relancée à une quinzaine de tours du drapeau à damier, le quintuple Champion du monde devait reprendre un peu d'avance sur Bottas, et s'est octroyé le meilleur tour en produisant son effort.

"Avant la course, je savais que nous visions un seul arrêt", explique Hamilton. "Et si après mon arrêt au stand j'avais attaqué pour un tour chrono, cela m'aurait rendu environ deux secondes plus lent que les autres ayant fait deux arrêts en fin de course. C'était donc inutile d'attaquer. Lorsque la voiture de sécurité est intervenue, cela a créé une nouvelle fenêtre."

C'était à la relance, ou rien

La voiture de sécurité devant Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W10, et Valtteri Bottas, Mercedes AMG W10

Lancé à la chasse au meilleur tour en course juste après le restart, Hamilton a frappé fort avec un passage en 1'18"492. Un rythme qui lui a rapidement permis de compter cinq secondes d'avance sur Bottas, mais qu'il n'a évidemment pas maintenu ensuite pour ménager sa monture jusqu'à l'arrivée. Il assure que l'objectif principal avec ce tour de force était d'abord d'avoir "un écart entre lui et moi, car la voiture de sécurité crée naturellement de nouvelles opportunités de commettre des erreurs, et pour Valtteri de se rapprocher". Dans un premier temps, Hamilton a toutefois pensé qu'il devrait remettre le couvert, mais son équipe l'a rassuré : "J'étais en passe de recommencer, mais ils m'ont dit que je l'avais".

Ce scénario était bien sûr tout aussi valable pour Bottas, aux trousses de son coéquipier, mais le Finlandais n'a visiblement pas eu le temps de réagir, bien qu'ayant évidemment penser au point du meilleur tour.

"Dans le premier tour après le restart, j'ai essayé de voir s'il y avait une opportunité de le dépasser", raconte-t-il. "Ce n'était pas possible, donc le tour suivant j'ai rechargé les batteries de manière à pouvoir tenter quelque chose le tour d'après, mais j'ai senti que j'avais déjà perdu l'avantage des pneus neufs, Lewis avait déjà fait le meilleur tour, donc il l'a eu. En étant juste derrière lui avec la même voiture, c'est quasiment impossible de faire un tour chrono plus rapide. Il a bien joué le coup, mais il reste encore beaucoup de courses."

Spain GP d'Espagne - Meilleurs tours en course

P. Pilote Constructeur Temps
1 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 1'18.492
2 Finland Valtteri Bottas Mercedes 1'18.737
3 Netherlands Max Verstappen Red Bull 1'19.769
4 Germany Sebastian Vettel Ferrari 1'19.820
5 Monaco Charles Leclerc Ferrari 1'20.002
6 France Pierre Gasly Red Bull 1'20.536
7 Australia Daniel Ricciardo Renault 1'20.615
8 Russian Federation Daniil Kvyat Toro Rosso 1'20.726
9 Denmark Kevin Magnussen Haas 1'20.770
10 Spain Carlos Sainz Jr. McLaren 1'20.859

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Séries Formule 1
Événement GP d'Espagne
Catégorie Course
Pilotes Lewis Hamilton Boutique , Valtteri Bottas Boutique
Équipes Mercedes Boutique
Auteur Basile Davoine
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