Hamilton : "Bottas a gagné sa place chez Mercedes à long terme"

C'est après cinq saisons chez Williams que Valtteri Bottas a rejoint Mercedes pour remplacer le Champion en titre Nico Rosberg. Le début d'une longue histoire d'amour ?

Il est indéniable que Mercedes a recruté Valtteri Bottas en raison du timing tardif de la retraite surprise de Nico Rosberg, début décembre, à un stade où le marché des transferts était déjà verrouillé. Aussi le Finlandais ne dispose-t-il d'un contrat que jusqu'à la fin de la saison – une situation qu'il connaît depuis le début de sa carrière, comme il l'a souligné en conférence de presse à Bakou.

Les débuts de Bottas chez Mercedes se sont toutefois bien passés, avec cinq podiums en huit courses, dont une victoire au Grand Prix de Russie, sa première en Formule 1. D'après Lewis Hamilton, qui a déjà été associé à des Champions du monde tels que Fernando Alonso et Jenson Button, le nouveau pilote des Flèches d'Argent mérite de conserver sa place à Brackley.

"Je pense qu'il a gagné sa place dans la famille Mercedes à long terme", déclare Hamilton. "En général, Mercedes est à mon avis la seule équipe en sports mécaniques qui adopte vraiment les personnes avec qui elle travaille, de ce que je sais. Les pilotes en particulier font partie de la famille pour le reste de leur vie. Et il a gagné sa place dans cette famille. Il fait du très bon travail et il va continuer à progresser."

"Ce n'est que sa première année au sein de l'équipe et il a déjà gagné un Grand Prix et marqué de gros points pour l'équipe. Il va continuer à monter en puissance. Il lui faut juste l'opportunité de le faire."

Une "très bonne harmonie"

Alors que la relation entre Lewis Hamilton et Nico Rosberg a été marquée par des tensions récurrentes, notamment de 2014 à 2016, celle que le triple Champion du monde entretient avec son nouveau coéquipier est pour l'instant plus saine.

"Je pense que l'énergie de Valtteri aide à créer une très bonne harmonie", poursuit Hamilton. "Je pense que c'est principalement [dû à] la bataille que nous avons avec une autre équipe, mais il est clair que la moindre pièce du puzzle doit être à sa place."

"Je dirais vraiment que cette année, quand il est à l'usine, il apporte de l'énergie à l'équipe, et tout le monde apprécie ça. Ils adorent avoir deux pilotes en lesquels ils croient vraiment, et ils savent que quand ils travaillent dur, nous sommes performants tous les deux. Je pense vraiment qu'il joue un rôle dans ce succès", conclut l'Anglais.

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