Hamilton envisage une expérience en NASCAR

Présent sur le circuit d’Homestead-Miami pour la finale de la saison 2015 de NASCAR Sprint Cup, afin de soutenir Jeff Gordon, Lewis Hamilton est revenu sur son amitié avec la légende américaine et ses impressions lors de cette épreuve.

La toute dernière épreuve de la NASCAR Sprint Cup comptait parmi ses spectateurs un invité spécial en la personne du triple Champion du Monde de Formule 1 Lewis Hamilton.

L’épreuve marquait la fin d’une époque pour la discipline automobile la plus populaire aux Etats-Unis puisqu’il s’agissait de la dernière course de Jeff Gordon, Champion de la série à quatre reprises en 1995, 1997, 1998 et 2001 et auteur de 93 succès en 797 départs depuis 1992.

"J’ai passé un peu de temps à la finale de la NASCAR le week-end dernier avant de venir ici à Abu Dhabi," a expliqué Hamilton dans sa chronique pour la BBC. "Je suis allé là-bas parce que je voulais être avec Jeff Gordon, quadruple Champion de la NASCAR, lors de sa dernière course."

"Jeff et moi nous sommes rencontrés à Nashville il y a deux ans. J’y étais pour travailler avec un producteur de musique et il m’a amené dans un bar où les gens de la NASCAR étaient. Je suis rentré dans Jeff et nous sommes restés en contact à partir de là."

Un monde très différent de la F1

L’avant-course a été l’occasion pour Hamilton de beaucoup discuter avec Gordon, que ce soit avant la présentation des pilotes ou après, juste avant qu'il embarque dans sa Chevrolet pour tenter de conquérir une cinquième couronne qui l'aurait placé, dans l'Histoire de la NASCAR, aux côtés d'une autre légende, Dale Earnhardt. 

"Je suis un de ses grands fans. C’est un gars légendaire et un mec vraiment sympa. Nous nous sommes toujours beaucoup soutenus l’un l’autre, s’envoyant des messages après nos courses et ainsi de suite."

"Il m’a dit que c’était sa dernière année et j’ai pensé : "Je dois me rendre à une course, parce que je n’ai jamais été voir de la NASCAR avant." Donc j’ai tout laissé tomber et je suis allé en Floride juste pour cette journée et j’ai passé un moment merveilleux."

Le Britannique a pu se plonger dans l’ambiance de la discipline outre-Atlantique, installé qu’il était dans le stand de la voiture n°24 : "La NASCAR est absolument énorme aux Etats-Unis. Les audiences sont énormes et en fait je l’ai trouvé bien plus attirant en vrai qu’à la télévision. C’est un monde très différent de la F1 : les équipes sont bien plus petites, au point que ça m’a presque rappelé la Formule 3."

"Ce n’est pas luxueux. Les fans peuvent être vraiment près du paddock et même être juste à côté lors des arrêts aux stands. Et, au niveau de la technologie que les équipes ont, c’est resté bien plus simple comparé à la F1."

Une expérience sur un circuit routier?

Et le moins que l'on puisse dire c'est qu'il a été séduit : "L’atmosphère au circuit est fantastique. Il y avait une longue tribune qui était absolument remplie de fans. Le tour dure 30 secondes, donc vous voyez les voitures en permanence. Les voitures font produisent un son impressionnant et elles sont fichtrement rapides."

"La course faisait 267 tours – c’est vraiment long – mais je l’ai appréciée complètement, en essayant de comprendre la stratégie et les différences entre les voitures. C’était pur," a-t-il expliqué.

Au point de tenter l’expérience? "Ça m’a donné envie d’en piloter une, j’aimerais vraiment faire une course dans une NASCAR un jour. Je ne suis pas sûr que je courrais sur un ovale, mais possiblement un circuit routier."

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Séries Formule 1 , NASCAR Cup
Pilotes Jeff Gordon , Lewis Hamilton
Type d'article Actualités
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