Hamilton a apprécié la Mercedes avec peu d'essence

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Hamilton a apprécié la Mercedes avec peu d'essence
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2 mars 2019 à 08:42

Au terme de la dernière journée des essais hivernaux de la F1, Lewis Hamilton s'est dit heureux du comportement de la Mercedes avec peu d'essence alors que James Allison a salué une W10 "très fiable".

En signant un temps à trois millièmes de la référence établie plus tôt par Sebastian Vettel ce vendredi, Lewis Hamilton a quelque peu donné du grain à moudre aux analystes pour les 15 prochains jours. Avant de connaître la vérité du rythme des monoplaces sur le tracé du premier Grand Prix de la saison à Melbourne, le Britannique et son écurie ont conclu deux semaines de tests lors desquelles les choses ont semblé évolué de façon positive à défaut d'être spectaculaire.

"Les deux derniers jours ont été très positifs : nous avons eu l'impression que les changements que nous avons fait nous ont aidés à progresser et nous ont permis de savoir clairement quand nous allions dans la bonne ou la mauvaise direction", a ainsi expliqué le quintuple Champion du monde, qui a pu profiter d'une dernière journée riche en enseignements avant deux semaines de travail intense.

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"Aujourd'hui, c'était agréable de sentir la voiture avec moins de carburant et de la découvrir un peu mieux ; j'ai vraiment apprécié la journée et j'ai aussi eu une bonne sensation avec les pneus. Je ne suis pas le plus grand fan des tests, comme tout le monde le sait, mais la semaine a été globalement positive. Malgré cela, il y a encore beaucoup à faire et nous n'en sommes pas encore là ; il y a beaucoup de domaines sur lesquels nous travaillons et où nous allons dans la bonne direction."

Quant à Valtteri Bottas, il a hâte de relever un défi qu'il promet difficile : "Nous avons utilisé notre temps ici à Barcelone de manière efficace, en apprenant beaucoup et en améliorant nos performances au cours des deux dernières semaines. Nous avons également appris que la compétition sera très, très dure cette année, mais nous avons hâte de relever le défi."

"Nous devons continuer à pousser et trouver plus de performance si nous voulons être compétitifs à Melbourne, mais nous avons une équipe forte et nous avons bien progressé ces derniers jours. Il nous reste quelques jours pour travailler sur la voiture, donc on va tout donner. J'ai hâte d'aller à Melbourne !"

Allison salue une voiture "très fiable"

Sur le plan du roulage, Mercedes a, comme souvent ces dernières années, accumulé le plus de tours, avec 1189 boucles du circuit de Barcelone, pour un total de plus de 5500 kilomètres parcourus. Même si l'écurie a rencontré un problème moteur lors de la première journée de la seconde semaine, la fiabilité a plutôt semblé bonne.

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James Allison, le directeur technique de l'écurie, se satisfait en tout cas de ces essais. "C'était une belle journée finale. Nous avons attendu plusieurs jours pour rouler sur la gomme la plus tendre et jeter un coup d’œil à la voiture dans sa spécification Melbourne. Nous sommes raisonnablement satisfaits parce que nous avions un bon équilibre avec les deux pilotes et nous avons établi des chronos compétitifs."

"Mais nous avons encore beaucoup de travail avant Melbourne. Nous pouvons faire le bilan de huit jours d'essais où la voiture a été très fiable, où nous avons fait des progrès constants tout au long de ces deux semaines avec la performance et les réglages, où nous avons passé en revue un large éventail des procédures et tests nécessaires pour être prêts pour la première épreuve de la saison. Dans l'ensemble, ça a été un test très long, très fatigant mais réussi."

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