Hamilton et le nouveau contrat : "Aucun progrès" mais "ça va se faire"

Alors que la question de l’avenir de Lewis Hamilton chez Mercedes est naturellement posée par l’arrivée du terme de son engagement actuel en fin de saison, le Britannique n’a pas laissé de doute sur la suite des événements.

Le quadruple Champion du monde, lauréat de trois des quatre derniers titres décernés en F1 avec l’écurie à l’Étoile, est en pleine négociation de son futur accord avec la marque allemande. S’il semble un peu tarder à se matérialiser, toutes les parties impliquées ont jusqu’ici fait preuve d’optimisme, ne laissant que peu de doute sur l’issue de ces discussion.

Et, dans le cadre d’un événement Petronas organisé à Turin, Lewis Hamilton, même s’il a indiqué qu’aucun progrès n’avait été fait depuis la présentation de la W09 à Silverstone, a assuré que cela se produirait bien.

"Non [aucun progrès n’a été fait depuis Silverstone]. Nous… nous discutons, nous continuons de discuter. C’est une atmosphère assez détendue pour nous parce que l’équipe sait que je suis engagé auprès d’eux, Mercedes sait que je suis engagé auprès d’eux et ils ont exprimé le fait qu’ils sont engagés auprès de moi. Toto [Wolff, le directeur exécutif de l’écurie] et moi sommes ici présents et assez détendus."

"Il faut constamment essayer de trouver un terrain d’entente dans les contrats et [dans] les partenariats, on veut travailler sur la façon de mieux faire, de fournir un meilleur service et vice versa, et comment tirer plus l’un de l’autre. C’est ce sur quoi nous travaillons."

Quand il lui est demandé si des nouvelles arriveraient avant le GP d’Australie (23-25 mars), le Britannique de répondre : "J’espère. Mais si ce n’est pas le cas, ne vous inquiétez pas, ça va se faire. Il faut se concentrer sur cette année, mais ça va assurément se faire."

Quand Motorsport.com lui demande s’il pourrait prolonger de deux saisons supplémentaires, le faisant aller jusqu’à la fin 2020, il explique : "J’espère, au moins. Chaque année, on ne sait jamais comment on va se sentir dans deux, trois ans. Est-ce qu’on va être heureux dans son travail dans un an ou deux ? Une année c’est tellement long et beaucoup de choses peuvent se passer dans la vie. Les opinions changent."

"Je suis assurément dans la seconde partie de ma carrière en F1 mais j’adore ça. J’adore vraiment ça. J’aime vraiment ce boulot, je suis tellement reconnaissant, je dois m’estimer chanceux. C’est ma 12e saison, ma sixième année avec cette équipe. Chaque année est différente. Le travail n’est pas le même chaque jour, vous êtes tout le temps en mouvement, on a un nouveau partenaire cette année avec Tommy [Hilfiger, la marque de mode], c'est vraiment enthousiasmant."

"L’usine change sans cesse donc c’est un meilleur environnement de travail que jamais. C’est même encore plus amusant de travailler là-bas que par le passé. J’espère vraiment, si je peux continuer à être performant, à progresser et à apprécier cela, essayer de continuer."

Avec Roberto Chinchero et Jonathan Noble

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