Hamilton : "Plus proche que prévu de Red Bull et Ferrari"

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Hamilton :
Par : Basile Davoine
24 mai 2018 à 17:21

Si Red Bull a dominé les premiers essais libres à Monaco, donnant raison aux craintes de Mercedes, Lewis Hamilton se satisfait d'une situation "bien meilleure" qu'il y a un an en Principauté.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09, porte un casque hommage à Mika Hakkinen
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Que ce soit par la voix de Toto Wolff ou par celle de ses pilotes, Mercedes n'a cessé de clamer ces derniers jours à quel point le Grand Prix de Monaco serait difficile ce week-end. Les prédictions de la firme à l'étoile se vérifient en partie à l'issue des deux premières séances d'essais libres, puisque Red Bull a émergé en tête jeudi matin comme jeudi après-midi, mais on pourrait également être tenté de souligner que l'équipe ne Brackley ne semble pas hors du coup.

Certes, avec le quatrième chrono des EL2, Lewis Hamilton affiche un retard frôlant les sept dixièmes sur la référence établie par Daniel Ricciardo, mais on notera que la quadruple Champion du monde n'a pas souffert de la comparaison avec les Ferrari au cours des deux séances. 

Le Britannique fait remarquer que son pronostic de voir Red Bull jouer la gagne tient la route, mais il confirme également que rien n'est alarmant pour son équipe. Sur un tracé qui a posé tant de soucis à Mercedes l'an passé, les choses se présentent tout de même mieux qu'en 2017 pour le moment. 

"C'était une journée correcte, nous n'avons rien endommagé et c'est une bonne chose", retient avant tout Lewis Hamilton. "J'ai dit hier que les Red Bull allaient être rapides, et elles l'ont été aujourd'hui. Comme prévu, nous avons un petit peu plus de mal. La voiture se comporte bien à certains endroits, mal dans d'autres. Nous avons donc des choses sur lesquelles travailler, mais nous n'étions pas complètement dans le noir : nous sommes dans une bien meilleure situation que l'an dernier."

"Nous sommes plus proches que prévu de Red Bull et Ferrari, mais il nous manque encore quelques dixièmes. Nous avons du terrain à regagner si nous voulons être à la lutte pour la victoire. Nous devons continuer à travailler sur le set-up, et essayer de voir si nous pouvons tirer davantage du potentiel de la voiture." 

"La séance de qualifications la plus difficile de l'année"

En étant à chaque fois le moins rapide des six pilotes de pointe, devancé même par la Renault de Carlos Sainz dans la matinée, Valtteri Bottas est apparu plus en difficulté que son coéquipier. Le Finlandais, qui porte ce week-end un casque hommage à son compatriote Mika Häkkinen, a notamment eu du mal à exploiter correctement les gommes hypertendres, proposées pour la première fois cette année par Pirelli.

"Comme nous nous y attendions, c'était assez difficile aujourd'hui. Nous pensions que Red Bull et Ferrari allaient être rapides ici et c'est le cas", constate-t-il. "La voiture ne se comportait pas très bien en EL1 et nous avons eu un peu de mal avec les pneus hypertendres. Nous avons mieux travaillé en EL2."

"Les écarts entre les trois équipes ne sont pas trop importants, c'est une bonne chose. Nous avons que notre voiture a beaucoup de rythme, mais c'est difficile de trouver le bon set-up pour ce circuit. Si nous pouvons trouver un bon set-up et faire de bons tours en qualifications, nous devrions être en mesure de nous battre pour la pole, mais je pense que ce sera la séance de qualifications la plus difficile de l'année."

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Monaco
Lieu Monte Carlo
Pilotes Lewis Hamilton Boutique , Valtteri Bottas Boutique
Équipes Mercedes Boutique
Auteur Basile Davoine
Type d'article Réactions