Hamilton : Les Red Bull "sont les plus rapides"

Alors que la Scuderia Ferrari s'est démarquée en signant le meilleur temps des essais hivernaux, c'est bien de Red Bull Racing que se méfie le Champion en titre Lewis Hamilton, en vue du Grand Prix d'Australie.

Bien que le meilleur temps de Red Bull lors de ces essais soit à près d'une seconde de celui de Ferrari avec les mêmes pneus hypertendres – un composé que Mercedes n'a même pas chaussé –, il est entendu que la RB14 n'a pas dévoilé tout son potentiel.

Directeur technique de Mercedes, James Allison s'attend à ce que l'écurie au taureau représente un sérieux rival lors de la campagne à venir, et ce point de vue est partagé par Lewis Hamilton – d'autant que selon lui, Red Bull devrait bénéficier dès le Grand Prix d'ouverture, en Australie, d'une évolution apportant un gain de plusieurs dixièmes de seconde.

"Je pense que cette saison va être passionnante, parce que l'an dernier, il y avait un grand écart entre les équipes au début, puis elles se sont rapprochées", rappelle Hamilton. "Mais cette année, je pense que c'est serré d'emblée ; ensuite, ça va basculer dans un sens puis dans l'autre au fil de l'année et des développements."

"Parce que nous n'apportons pas d'évolutions en même temps, je pense que Red Bull apportera quelque chose à la première course, ce sera intéressant à voir. Je pense que potentiellement, ce sont Red Bull les plus rapides en ce moment. Ils ont une sorte d'évolution qui arrive, non négligeable, deux à quatre dixièmes ou quelque chose comme ça – c'est ce que j'ai entendu." Des propos confirmés par ceux de Daniel Ricciardo, qui a confirmé l'arrivée de nouvelles pièces sur la RB14 dès Melbourne.

Sous l'égide d'Adrian Newey, Red Bull a toujours conçu des monoplaces développant un fort appui aérodynamique par rapport aux voitures rivales. Hamilton imagine donc que la hiérarchie évoluera selon les circuits.

"Ils ont une philosophie légèrement différente, ils construisent toujours une voiture qui a beaucoup d'appui", souligne le Britannique. "Leur appui maximal a toujours été supérieur à celui de tous les autres. Mais ça ne fonctionne pas toujours partout. Il y a des endroits avec des longues lignes droites – d'habitude, ils sont lents en ligne droite mais rapides dans les virages. Cet avantage évolue au fil de l'année. J'ai grande confiance en mon équipe et le travail qu'elle a accompli, je pense juste que ça va être serré."

Quant à savoir qui représentera la principale menace pour les quadruples Champions du monde en titre, entre Ferrari et Red Bull, le cœur de Valtteri Bottas balance.

"Ces deux équipes ont l'air solides à mes yeux. Cela dépend des développements en début de saison. Je ne sous-estimerais ni l'une, ni l'autre. J'ai le sentiment que ça va être une bataille à trois teams. C'est au moins ainsi que nous allons commencer l'année", conclut le Finlandais.

Propos recueillis par James Newbold

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